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'Menina-sereia' que apareceu em TV morre nos EUA

BBC Brasil - BBC

27 Outubro 2009 | 08h 57

Shiloh Pepin, 10, tinha uma rara síndrome que a fez nascer com as duas pernas juntas; médicos a haviam dado horas de vida ao nascer.

Uma menina que nasceu com uma condição rara chamada de "síndrome da sereia" morreu aos dez anos nos Estados Unidos.

Shiloh Pepin estava internada em um hospital no estado de Maine desde a sexta-feira. Ela tinha sirenomelia, uma doença rara que implica mal-formação dos membros inferiores.

Shiloh nasceu com as duas pernas unidas, semelhante a uma cauda de peixe. Ela não possuía órgãos genitais e era dotada apenas de um rim, que funcionava parcialmente.

Apesar disso ela frequentava a escola e dizia que não fazia questão de passar pela cirurgia para separa suas pernas.

Em um caso no Peru em 2005, médicos conseguiram separar as pernas de outra criança que com sirenomelia.

Entretanto, essa hipótese era mais difícil no caso de Shiloh, que possuía um grande número de vasos sanguíneos correndo de uma perna a outra.

Quando nasceu, os médicos haviam dado a ela apenas horas, talvez dias de vida. Sua família a descreveu como "uma coisinha 'dura na queda'".

A história de Shiloh apareceu em programas de TV, como o da apresentadora Oprah Winfrey, e rodou o mundo.

Crianças com doenças graves que a viam na imprensa, TVs ou mídias sociais frequentemente entravam em contato com Shiloh para expressar como haviam sido inspirados por ela. BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.