Menino chef. O novo Jamie Oliver? Quem é

Numa idade em que a maioria dos rapazes mal sabe pôr ketchup no hambúrguer. Luke Thomas já é um veterano das cozinhas, comanda um restaurante estrelado, grava seu reality show e desponta como novo chef-celebridade

ROBERTO ALMEIDA / LONDRES, O Estado de S.Paulo

21 Junho 2012 | 03h13

Imberbe, como é comum para um jovem de sua idade. E com o currículo abarrotado, o que é incomum para um jovem de sua idade, Luke Thomas desponta como o novo chef celebridade britânico. Com 18 anos, ele comanda o Luke's Dining Room, no hotel Sanctum on the Green, com uma estrela Michelin. Assumiu em março a cozinha, do restaurante, em um hotel butique no campo, na região de Berkshire, uma hora de carro a oeste de Londres. E foi logo comparado pelos jornais britânicos a Marco Pierre White, o primeiro chef celebridade do Reino Unido.

Vestindo um elegante terno risca de giz sobre camiseta (de novo, algo incomum para sua idade) ele recebeu o Paladar para uma conversa em meio a reuniões ruidosas. A movimentação é grande para alavancar a carreira do garoto que começou a circular pelas cozinhas aos 12 anos e já fez estágio em restaurantes badalados, como o Alinea, o The Fat Duck e a versão pop-up do The French Laundry que abriu em 2009 na Harrods, luxuosa loja britânica de departamento. Mesmo que as experiências não tenham sido assim tão duradouras, algumas não passando de uma semana, é inegável que poucos garotos de 18 anos já tenham visitado tantos restaurantes fine dining como ele.

No dia a dia, Thomas comanda uma equipe de quatro pessoas na cozinha, além de administrar o restaurante, do contato com fornecedores até o fechamento do balanço. "Às vezes a gente passa 18 horas seguidas aqui dentro."

O caminho da celebridade de Luke Thomas passa pelo menu reformado do Sanctum, que faz parte do grupo do empresário Mark Fuller, seu mentor e estrategista. Os pratos são todos tradicionais britânicos. O garoto joga com segurança. No cardápio há as combinações de sunday roast com yorkshire pudding, robalo e alho-poró, ruibarbo e creme inglês. "Sou pé no chão", explica a promessa precoce.

O Sanctum on the Green não se propõe a trabalhar só com produtos locais, nem a extrapolar muito as fronteiras britânicas. Há um prato com curry, outro é um risoto de abóbora-manteiga. Nada de invencionices.

O menino chef diz gostar de influências asiáticas, mas ainda não as aplica na cozinha. Em um futuro próximo, promete estudar e adaptar algumas técnicas. Seus restaurantes favoritos até o momento são o The Ledbury e o Dinner, de Heston Blumenthal, ambos em Londres.

Enquanto bebe um cappuccino gelado, fala do trabalho e de como lida com a exposição. "Um dia você está no topo e um crítico pode derrubar seu conceito. Acontece", conforma-se, antevendo a competição no horizonte. De repente, uma ligação do chefe do chef, Mark Fuller, faz o menino sair correndo, como homem ocupado entre negociações importantes.

Na TV. A paisagem bucólica de Berkshire vai virar cenário de uma nova série de TV. E não é adaptação de livro da Jane Austen. O jovem chef Luke Thomas está gravando um reality show na cozinha que deverá se chamar Teenage Chef.

A empreitada, se bem-sucedida, pode lançá-lo como sucessor de Jamie Oliver na defesa da cozinha britânica tradicional. Reflexos, segundo Thomas, dos tempos de criança, quando assistia a Jamie Oliver na TV e cozinhava com a avó no norte do País de Gales, sua terra natal.

Mas admiração mesmo o menino chef declara pelo casca grossa Gordon Ramsay.

"Um dia você está no topo

e um crítico pode derrubar seu conceito. Acontece"

Luke Thomas, 18 anos,

chef do Luke's Dining Room

Luke Thomas, chef do

Sunctum on the Green,

classificado com 1 estrela Michelin, tem 18 anos

Prêmio

Vencedor do SpringBoard Future Chef 2009

Estágios

The Fat Duck (Berkshire, 2009; 1 semana), Rhodes W1 (Londres, 2010; 1

semana), Rhodes in Dubai (2010; 3 semanas), Alinea (Chicago, 2011; 2 semanas), La Pergola (Roma, 2011; 3 dias), Burj al Arab (Dubai, 2011; 3 semanas), The French Laundry at

Harrods (Londres, 2011; 2 semanas)

À frente da

cozinha

Sanctum on the Green, desde

março de 2012

LUKE'S DINING ROOM SANCTUM ON THE GREEN

Cookham Dean, Berkshire

Tel: 44 (0) 1628 482 638

www.sanctumonthegreen.com

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