Depois de adiamento, BP prepara testes para fechamento de vazamento

Nova cápsula visa paralisar o fluxo de petróleo para o Golfo do México.

BBC Brasil, BBC

15 Julho 2010 | 00h09

Depois de um adiamento de 24 horas, a petroleira britânica BP iniciou os preparativos para um teste de pressão que visa verificar se uma nova cápsula, ou "tampa", poderá interromper o vazamento de um poço de petróleo no Golfo do México.

As válvulas do dispositivo serão fechadas gradualmente para reduzir o fluxo do petróleo que vaza na região desde abril. O processo deve durar até 48 horas.

Depois das avaliações dos testes, a BP pretende monitorar sons e temperatura no poço e nas áreas em volta dele.

As autoridades americanas deram a permissão para que a BP realizasse os testes depois de um adiamento na terça-feira, devido à temores de que os testes poderiam piorar ainda mais a situação no Golfo do México.

Autoridades e cientistas temiam que os procedimentos da terça-feira pudessem prejudicar de forma irreparável o orifício do poço, prejudicando os esforços para selar o vazamento.

Se os testes de pressão forem bem-sucedidos, o poço da BP será mantido fechado e o vazamento contido até que a companhia consiga perfurar mais poços para interceptar e interromper o vazamento.

Segundo o comandante da Guarda Costeira dos Estados Unidos, almirante Thad Allen, há um "sentimento de urgência", mas ninguém quer cometer um "erro irreversível" e alertou para o excesso de otimismo nesta fase de testes.

"Um dos problemas é que nós podemos não ter 100% de contenção (do vazamento), mas será bem mais do que temos agora (...). Então esta é uma boa notícia. Seria uma ótima notícia se pudermos fechar o poço, mas não acho que podemos afirmar isto."

"Acho que é necessário um excesso de cautela e não quero dar esperanças a ninguém de que podemos fechar este poço até que tenhamos as leituras de pressão que precisamos, fazer uma leitura sísmica do fundo do mar e tentar entender o máximo que pudermos", acrescentou.

Pressão

O objetivo do testes é avaliar se o petróleo vai vazar de outras áreas quando as válvulas forem fechadas.

Se o teste realmente seguir como o planejado, será a primeira vez desde o início do vazamento, que começou em abril com a explosão da plataforma Deepwater Horizon, que o fluxo de petróleo será cortado.

Durante estes testes a BP vai monitorar a pressão no poço. Se a pressão for alta, o petróleo terá sido contido.

Mas, se os testes mostrarem pressão baixa, poderá indicar que o petróleo está vazando em algum outro lugar do poço.

Solução temporária

Com a realização deste teste, a BP suspendeu temporariamente a perfuração dos poços que visam interceptar e interromper o vazamento.

O fechamento do poço com esta válvula seria uma solução temporária até que a BP consiga concluir os trabalhos nos poços para interromper o vazamento. O primeiro destes poços só deve ficar pronto na primeira quinzena de agosto.

O vazamento de petróleo no Golfo do México é o pior desastre ambiental da história americana e permanece sem solução. Desde a explosão da plataforma Deepwater Horizon, diversas estratégias para conter o fluxo de petróleo fracassaram.

A BP afirma que já gastou US$ 3,5 bilhões nas operações em resposta ao vazamento, desde a explosão da Deepwater Horizon. BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

Encontrou algum erro? Entre em contato

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.