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China se torna maior mercado para fabricantes de celulose do Brasil

Expansão. Empresas brasileiras planejam investir US$ 22 bilhões entre 2010 a 2016 para aumentar a produção; boa parte dessa alta deve ser absorvida pelos fabricantes de papel chineses, que vêm aumentando substancialmente sua participação no mercado global

Por Cláudia Trevisan
Atualização:

Depois de se transformar no maior destino das exportações brasileiras de minério de ferro e soja, a China assumiu também o primeiro lugar nas vendas de outra commodity, a celulose, superando a Europa. No primeiro quadrimestre do ano, o país foi o destino de 34% das exportações do produto pelas fabricantes brasileiras.Esse porcentual é o dobro da participação que o país asiático tinha nas exportações brasileiras do produto até o ano passado, quando sua demanda deu um salto de 135%, chegando a 1,5 milhão de toneladas.Para atender ao aumento da demanda chinesa e de outros países emergentes, as indústrias brasileiras de celulose planejam investir US$ 22 bilhões no período 2010-2016, o que poderá levar o Brasil da quarta para a terceira posição no ranking global, à frente da própria China.O presidente da Suzano Papel e Celulose, Antonio Maciel Neto, lembrou anteontem em Xangai que a empresa está investindo R$ 8 bilhões em duas novas fábricas, no Maranhão e no Piauí, que terão 50% de sua produção destinada à China. A companhia produz atualmente cerca de 1,7 milhão de toneladas de celulose por ano, e vai elevar esse volume para 4,3 milhões de toneladas quando as duas plantas estiverem em operação, em 2014.Elizabeth de Carvalhaes, presidente executiva da Associação Brasileira de Papel e Celulose (Bracelpa), disse que os chineses começaram a aumentar suas compras no começo do ano passado, quando o preço internacional da celulose caiu em razão da crise financeira mundial. Em meados de 2009, a cotação do produto ficou em menos de US$ 500 a tonelada, comparada aos US$ 840 do ano anterior. Atualmente, já está em torno de US$ 920.Novas máquinas. Segundo Elizabeth, a demanda chinesa assumiu natureza "estrutural" no segundo semestre, quando o país anunciou a instalação das três maiores máquinas de fabricação de papel do mundo - uma das quais com capacidade de produzir 1 milhão de toneladas por ano.Em 2009, o Brasil respondeu por 50% das importações de celulose feitas pela China, que anualmente produz 90 milhões de toneladas de papel e quer se tornar um dos líderes mundiais do setor. "A produção de papel na China cresce 4 milhões de toneladas por ano, o que é quase metade da produção total do Brasil, de 10 milhões de toneladas de papel", disse Maciel depois de encontro do Conselho Empresarial Brasil-China. Atualmente, 35% do que a Suzano produz de celulose é destinado à China.Com os investimentos previstos para o período 2010-2016 no setor, Carvalhaes estima que a produção brasileira de papel poderá passar dos 10 milhões atuais para 14 milhões de toneladas. A presidente da Bracelpa lembrou que o Brasil tem a maior floresta plantada do mundo, com 7 milhões de hectares, certificada por organismos internacionais. Elizabeth afirma que a produção brasileira atende à crescente exigência chinesa de usar processos industriais sustentáveis, em resposta à pressão internacional. "A China joga na atmosfera 12 bilhões de toneladas de dióxido de carbono por ano, o que faz com que o crescimento do país custe muito à humanidade em termos ambientais." Além de ser certificada, a floresta plantada brasileira é formada basicamente por eucalipto, que é a árvore que mais absorve carbono, diz a executiva. "Os 7 milhões de hectares de floresta retiram da atmosfera 1 bilhão de toneladas de carbono por ano", afirmou. Volume13,4 milhõesde toneladas foi a produção de celulose no Brasil no ano passado, um crescimento de 6% em relação ao ano anterior8,2 milhõesde toneladas desse total foram destinadas às exportações

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