A Antártida está encolhendo, diz estudo

Primeiro a Groenlândia, depois a Antártida. Pesquisas mostram que as duas gigantescas capas de gelo estão encolhendo, informa o website da revista Nature, citando estudo que será publicado na Science. Segundo a principal autora do trabalho, Isabella Velicogna, da Universidade de Colorado em Boulder, "não há dúvida de que a Antártida está perdendo massa". Há duas semanas, a Science já havia publicado um estudo mostrando o derretimento das geleiras da Groenlândia.Trabalhos anteriores haviam demonstrado que, enquanto as margens das geleiras vinham encolhendo, as regiões centrais ganhavam espessura, por conta das nevascas. O resultado da soma dos dois eventos ainda era incerto. Para conseguir enxergar o quadro completo, a equipe de Velicogna usou dois satélites da Nasa conhecidos como Experimento de Recuperação de Gravidade e Clima ("Grace", na sigla em inglês). Em órbita, eles oferecem estimativas do campo gravitacional da Terra e da distribuição da massa do planeta. Tabulando dados da Antártida gerados pelos satélites entre 2002 e 2005, Velicogna calcula que o continente gelado perde de 72 a 232 quilômetros cúbicos de gelo ao ano. Isso representa uma elevação do nível dos oceanos de 0,4 milímetro.

Agencia Estado,

02 de março de 2006 | 18h02

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