Astronautas inspecionam Atlantis em busca de danos

Os seis astronautas a bordo do ônibus espacial Atlantis começaram a inspecionar o revestimento térmico da nave em busca de danos, enquanto prosseguem rumo à Estação Espacial Internacional (ISS). Administradores da Nasa informaram, horas depois do lançamento, que não houve dano evidente ao ônibus espacial durante a decolagem. O Atlantis, levando uma seção suplementar de 17,5 toneladas para ser instalada na ISS, deverá chegar à base orbital na segunda-feira.A tripulação foi acordada ao som de "Moon River", na versão cantada por Audrey Hepburn no filme "Bonequinha de Luxo". Segundo o comandante da nave, Brent Jett, "o dia está lindo aqui de cima". Mais de 100 câmeras estavam focadas no Atlantis durante o lançamento, para detectar qualquer sinal de desprendimento da espuma que reveste o tanque externo de combustível. Um pedaço de espuma atingiu e quebrou o revestimento térmico da nave Columbia em 2003, o que causou a desintegração do veículo durante a reentrada na atmosfera.No vôo da Atlantis, as câmeras detectaram três impactos - dois de espuma, um de um pedaço de gelo - mas que ocorreram quando o material já não tinha velocidade suficiente para causar dano.

Agencia Estado,

10 de setembro de 2006 | 07h38

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