Brasil lança foguete com experimentos após sete tentativas

As condições dos ventos deixaram deassombrar a missão espacial e o Brasil conseguiu, após setetentativas frustradas, lançar nesta quinta-feira o fogueteVSB-30 a partir da base de Alcântara, no Maranhão. Chamada de Cumã 2, a operação leva nove experimentos abordo do veículo de sondagem para serem testados em ambiente demicrogravidade. O vôo total do VSB-30 é estimado em 20 minutos,sendo 6 minutos e meio em situação de aparente ausência depeso. Após o lançamento, ocorrido na data limite fixada pelaAeronáutica, a carga útil do foguete (onde se localizam osexperimentos científicos) volta à atmosfera terrestre e cai nomar, de onde deve ser resgatado por um grupo de busca. Só entãoa operação será considerada concluída. A contagem regressiva chegou a ser interrompida no períododa manhã para que os técnicos pudessem avaliar as condições devento, fundamentais para garantir a trajetória correta dofoguete, não teleguiado. Desta vez, as correntes de ar jogaram a favor. Ossucessivos atrasos ao longo dos últimos dias desanimaram aequipe envolvida na Cumã 2. Inicialmente previsto para aquarta-feira da semana passada, 11 de julho, os cancelamentosjogaram dúvidas sobre o êxito da missão. O VSB-30 pesa 2,5 toneladas, tem 12 metros de comprimento,mas não chega a entrar em órbita. Apenas atinge as camadasexteriores da atmosfera. Construído em parceria com a agência espacial alemã, ofoguete custou 1,25 milhão de dólares. As experiências científicas foram selecionadas peloPrograma Microgravidade, da Agência Espacial Brasileira (AEB).Alguns dos estudos escolhidos são continuações dos que foramconduzidos pelo astronauta brasileiro Marcos Pontes à EstaçãoEspacial Internacional (ISS), no ano passado. Há projetos considerados estratégicos, como odesenvolvimento de um sistema nacional de guiagem de foguetebrasileiros. Com a missão, o Brasil tenta dar um passo à frente em seuPrograma Espacial, vítima de um forte abalo em 2003, quando umadescarga elétrica incinerou o Veículo Lançador de Satélite(VLS) às vésperas de seu lançamento, matando 21 pessoas quetrabalhavam na ocasião. De tecnologia mais simples que o VLS, o VSB-30 já foilançado outras três vezes. Uma a partir da base de Alcântara eem outras duas ocasiões a partir de um centro de lançamento naSuécia. O protótipo não é, porém, a menina dos olhos do ProgramaEspacial. Colocar um Veículo Lançador de Satélite em órbita é ogrande sonho do Brasil, pois marcará a entrada do país no jogoespacial internacional.

NATUZA NERY, REUTERS

19 de julho de 2007 | 12h51

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