Fabio Motta
Fabio Motta

Cegos usam técnica para ''ver'' com audição

Cientistas desvendam fenômeno da ecolocalização - estratégia para produzir imagens mentais com sons reverberados pelo ambiente

Alexandre Gonçalves e Clarissa Thomé, O Estado de S.Paulo

03 de julho de 2011 | 00h00

Como muitos californianos, Daniel Kish gosta de andar de bicicleta, descobrir novas trilhas nas montanhas e convidar amigos para uma partida de basquete. Com uma diferença: Kish não enxerga. Ele utiliza um sentido semelhante ao sonar de morcegos e golfinhos para reconhecer o ambiente. Poucas pessoas - entre elas, alguns brasileiros - aprendem a "ver" com os ouvidos. E a ciência começa a entender o que elas têm de especial.

Kish foi o primeiro cego acreditado para guiar outros cegos nos Estados Unidos. Ainda bebê, um tumor na retina extirpou seus olhos. Com 2 anos, começou a estalar a língua. Com 10, adquiriu consciência da técnica que desenvolvera involuntariamente para conhecer o mundo. O barulho que sua boca produzia reverberava nas coisas e munia seu cérebro de dados valiosos: localização, dimensão e profundidade dos objetos, informação suficiente para alcançar uma grande independência.

Pesquisadores canadenses suspeitavam que cérebros de pessoas que dominam a ecolocalização não processariam informações auditivas de forma convencional. Com o auxílio de um sofisticado aparato de ressonância magnética funcional, mergulharam nos neurônios de Kish e ficaram surpresos com o que encontraram: os ecos são tratados como imagens na cabeça do americano (mais informações nesta página).

A ciência confirmou assim as explicações do próprio Kish: "Parece complicado, mas não é. O cérebro já costuma produzir imagens usando ondas de luz." Na ecolocalização, elas são simplesmente substituídas pelas ondas sonoras.

"Há muita informação sensorial nos ecos", confirma Lore Thaler, da Universidade de Ontário Ocidental, no Canadá. "Mas não sabemos exatamente como é interpretada." O estudo canadense foi publicado na revista PLoS One.

Ivan Freitas, professor de educação física em São Bernardo do Campo, perdeu a visão aos 6 anos, vítima de um glaucoma. Hoje, tem 39. Como Kish, começou a estalar a língua cedo. Perdeu a conta das vezes que lhe disseram: "Para de fazer esse barulho, menino! Que irritante!" Ficava quieto por algum tempo e, depois, voltava aos estalos. "Era mais forte do que eu. Nem percebia que fazia aquilo para me localizar", comenta.

A maioria dos brasileiros que utilizam a ecolocalização é como Freitas. Diferentemente dos americanos, não criaram teorias elaboradas para aprimorar a técnica. Surgiu com a naturalidade de uma descoberta involuntária.

Kish fundou a World Access for the Blind. O lema do grupo - "our vision is sound" - pode ser traduzido como "nossa visão é o som" ou "nossa visão é acurada", ambiguidade que descreve bem o objetivo da iniciativa: ajudar deficientes visuais a utilizar a ecolocalização para aumentar sua autonomia. "Nossa principal bandeira: a técnica pode ser ensinada. É como aprender piano. Nem todo mundo conseguirá tocar no Carnegie Hall, mas muita gente pode aprender a tocar", garante Kish. A organização percorre o mundo, dando palestras e cursos. Ao Estado, Kish disse que já recebeu convites para vir ao Brasil, "mas ainda não deu certo".

Para o analista de sistemas Sandro Laina, de 30 anos, a ecolocalização foi o jeito que encontrou para brincar com os irmãos e os primos nas ruas de Nova Iguaçu, na Baixada Fluminense. "Não queria ser diferente dos outros e sair tateando muros. Eu estalava os dedos e batia palmas para saber se tinha um poste ou uma parede à frente", conta Laina, cego desde os 7 anos por um glaucoma que "nem 14 cirurgias conseguiram resolver".

Laina começou a usar sua técnica nas corridas de pega-pega e logo passou para a bicicleta. Costuma seguir um dos irmãos ou amigos, enquanto pedala. Quando não tem "um guia", fala sem parar, como forma de evitar os obstáculos. "Tenho certeza que essa minha experiência na infância me dá autonomia hoje para me locomover com mais segurança", afirma.

Ele acredita que todos os cegos utilizam uma forma rudimentar de ecolocalização, mesmo sem perceber. "Basta colocar uma proteção de borracha na ponta da bengala de muitos cegos para deixá-los loucos", afirma. "Eles usam aquele barulhinho da ponta rígida batendo no chão para identificar obstáculos." Segundo Laina, tricampeão paraolímpico de futebol de cinco (para cegos), esportes podem aprimorar a percepção sensorial.

Mel Goodale, principal responsável pela pesquisa canadense, afirma que a ecolocalização em humanos permitirá uma melhor compreensão do fenômeno em morcegos e outros animais, pois pessoas podem verbalizar suas experiências. Kish, por exemplo, compara os sons que produz ao flash de uma câmera fotográfica: iluminam o mundo e permitem a fixação de uma imagem no cérebro.

Naturalmente, o cenário obtido não possui o grau de definição necessário para tornar verossímeis as aventuras do Demolidor - super-herói cego da Marvel que utiliza ecolocalização. Mas Kish aponta algumas vantagens na técnica. Como o som chega de todos os lados, ela permite uma "visão" de 360°.

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