China tem 20% das pessoas acima do peso do mundo

Cerca de um quinto das mais de um bilhão de pessoas obesas ou com excesso de peso do mundo são chinesas. Um artigo publicado no British Medical Journal e assinado por Yanfeng Wu, da Academia Chinesa de Ciências Médicas, afirma que o país, que já foi conhecido como um dos mais magros do mundo, está rapidamente invertendo esta tendência graças a uma mudança na dieta e à adoção de um estilo de vida sedentário.Dados de 2002 mostram que 14,7% dos chineses, o que representa 184 milhões de pessoas, estão acima do peso, e outros 2,6%, ou 31 milhões de pessoas, são obesos. Apesar de ainda não ter atingido o nível de outros países, como os Estados Unidos - onde mais da metade da população adulta está acima do peso ou é obesa - a mudança do padrão na China, especialmente entre as crianças, está deixando os especialistas preocupados.De acordo com o artigo, dados de pesquisas chinesas sobre saúde infantil no país mostraram que o número de crianças e adolescentes, entre 7 e 18 anos, obesos ou com excesso de peso aumentou 28 vezes entre 1985 e 2000.Algumas das explicações para uma alteração tão radical no perfil da população estão nas mudanças que afetaram a dieta tradicional chinesa, e na diminuição do trabalho físico, tanto nas áreas urbanas quanto nas rurais.Mas o fator cultural também pode ter um papel importante no aumento da obesidade. Na China, a gordura é vista como um sinal de saúde e prosperidade, talvez por conseqüência da história recente do país. Nos anos 50, a fome e a desnutrição causaram a morte de milhões de chineses.A modernização do país também fez com que menos pessoas optassem por andar de bicicleta, enquanto a popularidade de meios de transporte como carros, ônibus e motos só aumenta.Além disso, as mudanças arquitetônicas nas cidades fizeram com que os espaços que eram usados para atividades físicas praticamente desaparecessem, tornando mais difícil a prática de exercícios ou mesmo as caminhadas.O artigo do professor Wu propõe que as autoridades de Saúde na China atuem imediatamente para evitar que o problema aumente de proporção: "Enfrentando o desafio agora, a China pode conseguir controlar o aumento do excesso de peso e da obesidade, fazendo o que o Ocidente não conseguiu até agora".

Agencia Estado,

18 de agosto de 2006 | 13h43

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