Cientistas estudam vizinhança de estrela prestes a explodir

Pesquisadores detectam material do vento solar emitido 50 anos antes da explosão

Efe

12 de julho de 2007 | 18h28

Um grupo internacional de cientistasdetectou, pela primeira vez, "evidências claras e diretas" domaterial que pode ser encontrado ao redor de uma estrela antes que ela venha aexplodir e virar uma supernova tipo Ia, disse a pesquisadora NancyElias-Rosa.Este trabalho - pelo qual Nancy Elias-Rosa é uma das responsáveis- foi publicado na edição mais recente da Science e conta com aparticipação de especialistas de entidades científicas da Alemanha,Estados Unidos e Reino Unido, entre outros. Segundo a especialista, "as supernovas tipo Ia são a etapa finalda evolução de estrelas de massa pequena, chamadas anãs brancas, emsistemas binários onde a companheira, devido à forte atração entreelas, perde massa que passa à anã branca, que explode quando alcançaum valor crítico de massa".Para o estudo, os cientistas reuniram "dados únicos", apósobservar detalhadamente uma supernova tipo Ia durante mais de quatromeses desde sua explosão.Tratava-se de SN 2006X, uma brilhante supernova tipo Ia queexplodiu a 70 milhões de anos-luz, "na esplêndida galáxia espiralMessier 100", disse a especialista. Para os pesquisadores, disse, os resultados "mais notáveis"detectados são "as mudanças claras na absorção do material expulsopela estrela gigante, companheira da anã branca". "Essas mudanças do material interestelar nunca haviam sidoobservadas antes, e mostram os efeitos que uma explosão da supernovapode ter em seu ambiente mais próximo". As observações permitem deduzir a existência de várias camadas de material expulso como ventoestelar da estrela gigante, no passado. Este material provavelmente se movimentava dentro de uma série de camadascom um raio aproximado de 0,05 anos-luz, ou 3.000 vezes a distânciaentre a Terra e o Sol, a uma velocidade de 50 km/s, de acordo com oscientistas.

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