Começa contagem regressiva para lançamento do Atlantis

Os seis astronautas do ônibus espacial Atlantis chegaram ao Centro Espacial Kennedy nesta quinta-feira, quando o relógio da contagem regressiva começou a bater rumo ao lançamento previsto para o domingo. "Só precisamos de um tempo bom no domingo para dar o fora daqui", disse o comandante da missão, Brent Jett.E a meteorologia está favorável. Há apenas 30% de chance de que problemas com o tempo venham a impedir a decolagem às 17h30 (horário de Brasília). Se o lançamento tiver de ser adiado, a Nasa poderá continuar tentando ao longo dos dias seguintes, e a previsão do tempo é ainda melhor para segunda e terça-feira.Os gerentes de lançamento não prevêem problemas técnicos, diz Steve Payne, diretor de testes da Nasa. "O Atlantis está em excelente forma", disse ele.A missão do ônibus espacial é retomar a construção da Estação Espacial Internacional (ISS), após um hiato de três anos, e dar impulso ao esforço de completar a base orbital até 2010.A construção vem sendo adiada desde que o ônibus espacial Columbia desintegrou-se em 2003, matando sete astronautas. As duas missões de ônibus espaciais realizadas desde então focalizaram testes nas condições de segurança da nave.

Agencia Estado,

24 de agosto de 2006 | 14h07

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