Continente gelado abrigou floresta e vulcão

Mostra no Rio reconstitui fauna e flora da Antártida há 80 milhões de anos, com base em fósseis coletados

Clarissa Thomé, RIO, O Estadao de S.Paulo

05 Dezembro 2009 | 00h00

O cenário é de floresta com samambaias e coníferas - como pinheiros e araucárias - pré-históricas, montanhas, um vulcão e, no mar, répteis gigantes. Não parece, mas é a descrição do continente antártico de 80 milhões de anos atrás que a exposição Fósseis do Continente Gelado - O Museu Nacional na Antártida revela a partir de terça-feira e até 8 de abril.

A mostra é resultado da expedição de mais de dois meses que pesquisadores do museu da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) fizeram à Antártida no verão de 2006/2007. Eles recolheram 2 toneladas de material - e, pela primeira vez, uma equipe brasileira coletou fósseis de vertebrados.

A estrela é o plesiossauro, encontrado na região da Ilha James Ross, sul da Antártida. Do bicho de quase 7 m de comprimento, os paleontólogo liderados por Alexander Kellner encontraram vértebras e parte das nadadeiras - o suficiente para que os paleoartistas Maurilio Oliveira e Orlando Grillo fizessem a réplica e reconstruíssem o cenário em que vivia.

Dentes de tubarão pré-histórico também foram encontrados. "Não é um tubarão como os de hoje. Os dentes são diferentes na estrutura geral, são mais finos, e têm uma crista na parte basal", diz Kellner. Os vestígios de floresta são fósseis de troncos, alguns cobertos por carvão. O maior tem 4,5 metros de comprimento. "O fato de haver carvão nos faz crer que havia um vulcão, que queimou a floresta", diz Kellner. A exposição terá outras curiosidades, como um mexilhão de 40 centímetros e uma coquina (acúmulos de concha) de 120 quilos.

O Museu Nacional fica na Quinta da Boa Vista e abre de terça a domingo, das 10 às 16 horas. O ingresso custa R$ 3 e o é (21) 2562-6042. A exposição aguarda patrocínio para ir a outras cidades.

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