Danificado, Atlantis chega à Estação Espacial Internacional

Astronautas vão preparar o caminho para que módulo europeu se junte à estação

Agencia Estado

14 de junho de 2007 | 17h03

O ônibus espacial Atlantis se acoplou no domingo, 10, à Estação Espacial Internacional, na sua primeira missão este ano. A acoplagem ocorreu às 16h38 (horário de Brasília), 354 km acima do oeste do Oceano Pacífico.Os sete astronautas que estão no Atlantis irão continuar os trabalhos na Estação Espacial, adicionando um novo par de painéis solares para aumentar a capacidade de gerar energia, preparando o caminho para que o módulo europeu Columbus se junte à estação no fim do ano.Os cientistas da Nasa estão examinando danos ao cobertor térmico do ônibus espacial, que teriam ocorrido durante a decolagem."Nós não vemos nenhuma razão para preocupação no momento", disse um porta-voz da Nasa. Por isso, a acoplagem seguiu em frente como estava planejado.Danos sofridos pelo ônibus espacial Columbia em 2003 durante o seu lançamento levou à sua desintegração, matando todos os sete integrantes da missão.A Nasa esperava realizar a segunda missão do ano, mas uma tempestade na Flórida em fevereiro acabou atrasando o primeiro lançamento previsto para março.Apesar disso, os cientistas esperam completar o trabalho na Estação Espacial Internacional antes que o Atlantis deixe de ser usado, o que está previsto para acontecer em 2010.A Nasa tem planos para realizar mais 15 missões à estação.

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