Discovery aterrissa com sucesso na Flórida

A nave espacial Discovery aterrissou nesta segunda-feira como o previsto às 9h14 (10h14 em Brasília) no Centro Espacial Kennedy, no sudeste da Flórida, após concluir sua missão de treze dias à Estação Espacial Internacional (ISS).A Discovery levou para a ISS várias toneladas de alimentos, roupa e equipamentos de pesquisa e traz à Terra duas toneladas de lixo, equipamentos danificados e experimentos científicos concluídos. Durante a missão, os astronautas Michael Fossum e Piers Sellers fizeram três caminhadas espaciais, cada uma de sete horas, que serviram para a inspeção da nave, a instalação de equipamentos na ISS, o teste de câmeras e ferramentas, e testes com adesivos para a reparação de naves no espaço.A nave se separou da ISS no sábado, junto a qual orbitou a 395 quilômetros da Terra durante onze dias, e seguiu em órbita a cerca de 27 mil km/h à espera do momento propício para a aterrissagem no Centro Espacial Kennedy, no sul da Flórida.Uma acumulação inesperada de nuvens levou a Nasa a mudar a direção de chegada da nave. Quando o ônibus espacial finalmente fez sua aproximação, o tempo estava tão nublado de o comandante só conseguiu ver a pista um minuto antes do pouso.Minutos mais cedo, a Nasa fez uma confusão para manter pássaros fora da pista. Buzinas de automóvel, tiros de armas de fogo e fogos de artifício foram usados para asssutar os animais para longe.A Discovery, que fez seu primeiro vôo em 1984, tinha sido em 1989 a primeira nave a voar depois da catástrofe do Challenger em 1986, e no ano passado foi o primeiro a viajar ao espaço desde a explosão do Columbia.

Agencia Estado,

17 de julho de 2006 | 10h16

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