Elefantes bêbados arrasam aldeia e matam três na Índia

Uma manada de elefantes bêbadospisoteou até matar três pessoas de uma mesma família, após beber cerveja de arroz depositada em barris em uma aldeia de Assam, nonordeste da Índia. Segundo autoridades citadas pela agência indiana Ians, amanada, formada por 24 elefantes, derrubou a cabana onde a famíliaestava, após entrar na aldeia e beber a cerveja. Testemunhas citadas pela agência disseram que os aldeões tentaramespantar a manada soltando fogos de artifício e tocando tambores,mas não conseguiram. Uma criança de oito anos, também familiar dos mortos, conseguiusobreviver ao ataque e foi levada ao hospital mais próximo comferimentos graves e fraturas múltiplas. Nas últimas semanas, diferentes manadas de elefantes causaramdestruição em vários distritos de Assam, principalmente nas áreasnas quais os camponeses preparam grandes quantidades de cervejafeita de arroz. "Houve vários incidentes com elefantes que ficaram loucos apósbeber álcool, às vezes saqueando celeiros e derrubando cabanas, etambém atacando pessoas", afirmou o especialista em paquidermesKushal Konwar Sharma. Entre as causas dos ataques dos elefantes selvagens, osespecialistas citam a crescente atividade humana em áreasfreqüentadas pelos animais. Assam tem a maior população estimada de elefantes de toda aÍndia, com 5.300 exemplares, segundo um censo realizado em 2002. Pelo menos 239 pessoas foram mortas por elefantes em Assam nosúltimos cinco anos, enquanto 265 paquidermes foram abatidospelos aldeões, às vezes como represália pelos ataques, segundo umrelatório divulgado em outubro.

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