Empresa lança nave que pode servir de ´hotel espacial´

O módulo inflável Genesis 2 é parte do projeto de uma base espacial privada

Agencia Estado

02 de julho de 2007 | 08h54

A empresa americana Bigelow Aerospace colocou em órbita uma nave experimental, desenhada para testar a viabilidade de um hotel espacial. A Genesis II, um módulo inflável, foi lançada a bordo de um foguete russo e se separou de seu veículo de lançamento 14 minutos depois da decolagem.A estrutura flexível da nave ocupa menos espaço e é mais barata que as estruturas sólidas. Além disso, pode se expandir depois do lançamento.O bilionário, magnata do setor de hotéis e fundador da Bigelow Aerospace, Robert Bigelow, diz que espera usar a tecnologia inflável para construir uma estação espacial tripulada em 2015.Depois do lançamento, houve um pequeno atraso antes que as comunicações com a nave fossem estabelecidas. Mas o módulo enviou para a Terra uma série de imagens de seus painéis solares se expandindo, e autoridades afirmaram que a nave está funcionando bem.Comercial O plano da Bigelow Aerospace é construir um hotel espacial chamado Nautilus, que vai ligar uma série de módulos infláveis juntos.O módulo da Genesis II tem 4,5 metros. A bordo do módulo está uma coleção de fotos e itens de clientes que pagaram para ver seus objetos pessoais fotografados no espaço.A companhia também espera ativar um jogo de bingo no espaço, que será jogado por pessoas na Terra. No final de 2007, a Bigelow Aerospace planeja lançar outro módulo: o Galaxy. Robert Bigelow investiu cerca de US$ 500 milhões (cerca de R$ 968 milhões) em seu projeto, que tenta competir com o projeto do magnata britânico Richard Branson: o Virgin Galactic, que também pretende levar clientes para o espaço.Bigelow oferece um prêmio de US$ 50 milhões para a pessoa que conseguir projetar uma nave capaz de levar cinco pessoas a uma altura de 400 quilômetros antes de 2010.Apesar das iniciativas para tentar popularizar as viagens espaciais, o custo de uma viagem comercial precisaria diminuir, segundo especialistas.

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