Endeavour transfere plataforma de carga para estação espacial

Astronautas da Nasa usaram braçosrobóticos para transferir uma plataforma de armazenamento doônibus espacial Endeavour para a Estação Espacial Internacionalna terça-feira, enquanto, em terra, engenheiros investigavam ospotenciais problemas que o preocupante buraco no isolamentotérmico da nave podem causar na reentrada na atmosfera. O rombo foi causado por um pedaço de espuma que sedesprendeu do tanque de combustível durante o lançamento, naquarta-feira. O acidente fatal com o ônibus espacial Columbia, em 2003,foi causado por um impacto como esse, mas mais forte, só que naasa da nave, e não na barriga. A Nasa, porém, está evitando oalarmismo, ressaltando que o buraco não coloca a tripulação emrisco. "Estamos fazendo muitas análises, inclusive executandomodelos computadorizados, assim como expondo a mesmaconfiguração de material em câmaras de teste ao calor ... Issovai nos permitir determinar se será necessário algum reparo",disse Ed Campion, porta-voz da Nasa. "Enquanto isso, temos uma equipe em terra trabalhando com ahipótese do reparo ser necessário, e treinando as técnicas queseriam necessárias, para que estejamos preparados", disse ele. O remendo exigirá que astronautas saiam ao espaço e cheguemao local numa plataforma na extremidade do braço robótico dorobô, para a aplicação de tinta térmica e um preenchimentosemelhante à calafetação. A Nasa já disse que, se se decidir pelo conserto, otrabalho só acontecerá a partir de sexta-feira, na quartacaminhada espacial já programada. Também há a possibilidade deestender a estada da Endeavour na estação e programar um quintopasseio espacial. Enquanto isso, os astronautas se preocuparam com atransferência da plataforma externa de armazenamento, que pesamais de 3 toneladas e contém peças de reposição para a estação.Uma tarefa delicada, a transferência envolveu os braçosmecânicos tanto da nave como do posto avançado. O braço robótico da nave ergueu a plataforma dearmazenamento e a transferiu para o braço da estação. Foi aprimeira vez que a operação foi tentada. (Reportagem adicional de Irene Klotz em Houston)

ED STODDARD, REUTERS

14 de agosto de 2007 | 15h17

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