Equipe britânica cria máquina que imita o estômago humano

Cientistas britânicos criaram o que afirmam ser o primeiro estômago artificial do mundo: uma caixa brilhante que simula a digestão humana. Construída de plásticos e metais capazes de resistir aos ácidos e enzimas encontrados nas vísceras do ser humano, o dispositivo poderá levar à criação de supernutrientes, alimentos capazes de criar a sensação de saciedade sem realmente fornecer calorias para o corpo."Já houve diversas simulações da digesta em potes de geléia", disse o pesquisador Martin Wickham, do Instituto Norwich de Pesquisa Alimentar e principal projetista do estômago artificial, referindo-se aos tubos de ensaio cheios de enzimas, geralmente usados para criar uma aproximação das reações químicas em andamento nas entranhas. O estômago artificial (patenteado) de Wickham é um modelo em duas partes, e um pouco maior que um computador de mesa. A metade superior é um cilindro com um funil, no qual se derrama comida e onde se misturam o alimento, o ácido e as enzimas. Uma vez que esse processo tenha terminado, a comida passa a ser esmagada num tubo prateado de metal. No estômago verdadeiro, o produto desses processos seria, então, absorvido pelo corpo.Software delimita os parâmetros do estômago artificial - quanto tempo a comida deve ficar em cada câmara, respostas hormonais, se o estômago é de um adulto ou criança.A máquina já atrai interesse comercial. Uma empresa quer saber se um biscoito é capaz de liberar um certo nutriente no intestino delgado. Outro grupo deseja determinar se sujeiras do solo, que crianças às vezes engolem, acabam assimiladas pelo corpo.

Agencia Estado,

10 de novembro de 2006 | 16h06

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