Gene do relógio interno do corpo ligado ao envelhecimento

Um novo estudo aponta uma ligação entre um gene associado ao ritmo circadiano - que mantém o corpo em sincronia com o ciclo natural de dia e noite - e o processo de envelhecimento. Cientistas notaram a conexão entre o envelhecimento e o ritmo circadiano em ratos desprovidos de um gene chamado BMAL1. Esse gene é parte do mecanismo molecular que liga o ritmo de atividade do corpo às diferentes fases do dia, e ratos sem o gene têm padrões irregulares - usando a roda de exercícios em horários estranhos, por exemplo. Esses ratos também pareciam morrer mais cedo que os animais normais, mas essa observação ainda não havia sido validada cientificamente. Para confirmar o papel do BMAL1 no envelhecimento, a bióloga Marina Antoch e sua equipe observaram um grupo de 30 ratos sem o gene. Esses ratos sem o BMAL1 viveram apenas metade do tempo que ratos normais. Os ratos sem o gene também envelheceram mais rápido: às 18 semanas, os ratos modificados já haviam perdido quantidades significativas de gordura, músculo e massa óssea. Também exibiram encolhimento de órgãos como baço, rins, coração, pulmões e testículos - todos sinais de envelhecimento. Outros experimentos mostraram que os ratos sem o BMAL1 tinham concentração de 10% a 50% maior de formas reativas e prejudiciais de nitrogênio e oxigênio acumuladas nos tecidos do corpo. Essas formas também são associadas ao envelhecimento.O estudo será publicado na edição de 19 de julho do periódico Genes and Development.

Agencia Estado,

18 de julho de 2006 | 15h36

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