Governo dos EUA encomenda mais vacina contra gripe aviária

O governo dos Estados Unidos fez uma encomenda de vacina contra gripe aviária suficiente para proteger mais 2,7 milhões de pessoas contra a doença, ampliando o estoque montado para fazer frente a uma epidemia do vírus letal. Os contratos, no total de US$ 199 milhões, foi para três companhias - Novartis AG, Sanofi-Pasteur e GlaxoSmithKline PLC - para 5,3 milhões de doses de vacina. Duas doses são necessárias para vacinar uma única pessoa contra o vírus asiático H5N1.Uma vez entregue, a nova encomenda quase dobrará o estoque atual, que atualmente contém vacina suficiente para três milhões de pessoas. O governo dos EUA espera construir um estoque suficiente para 20 milhões.Pesquisadores estudam técnicas para reduzir a quantidade de antígeno - o material que estimula as defesas do organismo - em cada dose de vacina. Se menos antígeno for necessário, o suprimento atual poderá ser desdobrado, permitindo a vacinação de mais outros milhões de pessoas.

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