Implante de células no olho recupera visão em ratos

Determinadas células da retina, implantadas nos olhos de um rato adulto, podem gerar novos foto-receptores, o que indicauma nova via para regenerar funções da retina que são perdidas em muitos tipos decegueira, ajudando a restabelecer a visão.O trabalho, publicado no último número da revistaNature, descreve como os autores extraíram células da retina imatura deratos recém-nascidos, aproveitando o momento em que normalmente há ageração de muitos foto-receptores, e as transplantaram para a retina deratos adultos. Robin Ali, do Instituto de Oftalmologia do University College deLondres, e outros colegas mostram em seu trabalho que as células sediferenciam, formam conexões sinápticas e, quando transplantadas aratos afetados por degeneração da retina hereditária, melhoram aresposta dos roedores à luz. Os cientistas descobriram que isso era possível apenas quandousadas células precursoras em um momento determinado, ou seja,quando as células estão num estágio um pouco mais adiantado que o de células-tronco "puras". Os resultados do estudo indicam que as células precursoras,derivadas de células-tronco adultas ou embrionárias, de procedênciahumana, poderiam também servir para restabelecer a visão. Ao mesmo tempo, põem em dúvida a hipótese de que as células-troncoofereçam sempre as melhores possibilidades para restabelecer tecidos.

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