Mulher tibetana segura tocha olímpica no topo do monte Everest

Uma mulhertibetana deu os últimos passos para levar a tocha olímpica aotopo do monte Everest na quinta-feira, realizando "um sonho detodo o povo chinês", mas grupos de defesa dos direitos humanoscriticaram Pequim por politizar os Jogos. "Vida longa ao Tibet!" e "vida longa a Pequim!", gritaramos alpinistas para as câmeras da TV, todos vestidos devermelho, depois de desenrolar as bandeiras chinesa, olímpica euma com o símbolo da Olimpíada de Pequim. O ambicioso projeto de levar a tocha ao cume da montanhamais alta do mundo foi o destaque do revezamento que antecedeos Jogos que começam em exatos três meses. Protestos contra ocomando chinês do Tibet marcaram a passagem da tocha por váriospaíses. "Cumprimos a promessa que fizemos ao mundo e realizamos umsonho de todo o povo chinês", disse a repórteres o comandantedo acampamento, Li Zhixin, depois ser cercado pelos amigos ecolegas que festejavam o feito. A China comunista gastou bilhões de dólares para sediar aOlimpíada, ávida para projetar a imagem de um país moderno evibrante. Mas os protestos durante o revezamento internacionalda tocha ofenderam o orgulho chinês e despertaram um fortesentimento nacionalista no país. Grupos estrangeiros pró-Tibet condenam a China por levar atocha ao ponto mais alto do mundo. "A conquista chinesa do Everest é uma ação política feitapara reafirmar o controle da China sobre o Tibet", disse umcomunicado de Tenzin dorjee, vice-diretor do movimentoEstudantes pelo Tibet Livre, enviado de Nova York. A campanha Tibet Livre disse em seu site que o projeto é "éuma tentativa insensível (da China) de legitimar suasreivindicações infundadas de soberania sobre o Tibet". Manifestantes anti-China perturbaram seriamente algumasetapas do revezamento da tocha ao redor do mundo, depois querevoltas na capital tibetana, Lhasa, no dia 14 de março, e doconflito que o sucedeu em áreas tibetanas da China. Grupos tibetanos disseram que planejavam fazer vigílias nomundo todo na quinta-feira, para rezar pelas almas das pessoasmortos no Tibete. A China diz que a "panelinha do Dalai Lama" foi responsávelpelas revoltas no Tibete e pelos protestos durante orevezamento. (Reportagem adicional de Abhishek Madhukar em Dharamsala)

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