Na ausência de Huckabee, quem os evangélicos apoiarão nos EUA?

Para Mike Huckabee,pré-candidato à Presidência dos Estados Unidos, o fim podeestar próximo. Na terça-feira, o pastor batista enfrentará dois rivais commais dinheiro, mais prestígio e mais força em 21 Estados emmeio à disputa pela vaga do Partido Republicano para aseleições presidenciais de novembro. E, segundo especialistas,as chances dele são quase nulas. Se a surpreendente vitória de Huckabee, que surgiu do nada,nas prévias iniciais de Iowa no mês passado não render maisfrutos nos pleitos da superterça, os partidários evangélicos econservadores dele se transformarão em um universo a sercotejado para as eleições nacionais de 4 de novembro. "Os evangélicos representam uma incógnita. Quem quer queconquiste a vaga republicana, se não Huckabee, precisaráconseguir parte dos votos evangélicos", afirmou Tony Perkins,presidente do Family Research Council, um grupo conservador delobby que mantém fortes laços com essa parcela dos eleitores. Os evangélicos protestantes brancos formam uma base devotos republicanos fundamental, apontada como um dos fatoresresponsáveis por garantir dois mandatos ao presidente George W.Bush. Esse grupo equivale a um quinto da populaçãonorte-americana e a pelo menos um terço dos eleitoresrepublicanos, o que significa um fator eleitoral decisivodentro de um país no qual o disseminado grau de religiosidade eo grande número de frequentadores de igrejas se traduzem muitasvezes em uma mistura da religião com a política. No entanto, Huckabee, ex-governador do Estado de Arkansas,não conseguiu angariar eleitores para além dessa base, fazendocom que sua campanha perdesse força após ter vencido asprimárias de Iowa, as primeiras do processo que ocorre em cadaEstado norte-americano -- a única vitória do pré-candidato atéagora. Huckabee espera registrar um bom desempenho em pelo menosalguns Estados do sul, entre os quais Arkansas, na superterça,que ocorre na próxima semana. No entanto, se o pré-candidato se vir obrigado a abandonara disputa, analistas tentam prever para qual dos doisconcorrentes restantes, o senador pelo Arizona John McCain e oex-governador de Massachusetts Mitt Romney, os evangélicospenderão. Nas prévias republicanas da Flórida, vencidas por McCain,pesquisas de boca-de-urna indicaram que Huckabee, que terminouem terceiro lugar, ficou com 34 por cento do eleitoradoprotestante branco. Romney conquistou 32 por cento dessesvotos, ao passo que McCain obteve 25 por cento. Os evangélicos vêem problemas nos dois principais nomes doPartido Republicano. Alguns cristãos conservadores não se esqueceram do fato deMcCain ter criticado o papel deles nas prévias republicanas de2000, descrevendo-os como "agentes da intolerância". Romney, de outro lado, converteu-se apenas recentemente àluta contra o aborto e a religião mórmon, que ele segue, éconsiderada um tipo de culto por muitos evangélicos.

ED STODDARD, REUTERS

01 de fevereiro de 2008 | 13h08

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