Nasa cancela missão para visitar asteróides

A Nasa cancelou na quinta-feira a missão para visitar dois asteróides, cinco meses depois que foi dito que o programa deveria ser encerrado, por causa dos custos excessivos e de problemas técnicos. O cancelamento é a mais recente derrota da Nasa, que foi forçada a adiar missões científicas para focar recursos em uma nova nave espacial tripulada, para retornar à Lua na próxima década. No começo deste ano, a agência espacial disse que havia adiado o lançamento planejado da nave Dawn enquanto aguardava relatório de uma equipe independente. A equipe apresentou suas descobertas em reunião com líderes da Nasa e cientistas do projeto, em janeiro. O projeto tinha um custo previsto de US$ 371 milhões, mas foi cancelado depois que os cientistas pediram US$ 40 milhões adicionais, no ano passado. A Dawn deveria decolar em junho para uma viagem de nove anos para dois dos maiores asteróides do sistema solar, Ceres e Vesta, que residem no cinturão de asteróides, entre Marte e Júpiter. Acredita-se que os asteróides sejam os restos da formação do sistema solar que aconteceu há 4,5 bilhões de anos, e estudá-los poderia fornecer pistas de como o Sol e os planetas se formaram. A Dawn era parte de um programa da Nasa chamado de Discovery, que pretende explorar o sistema solar com um orçamento que a agência considera pequeno. O programa inclui a missão Stardust, que retornou para a Terra com amostras de poeira de cometas.

Agencia Estado,

03 de março de 2006 | 18h25

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