Nasa confirma lançamento de nova missão para Marte

A Nasa confirmou oficialmente nesta segunda-feira, 9, o lançamento, entre 3 e 24 de agosto, da sonda Phoenix, que deverá pousar perto do pólo Norte de Marte e escavar o gelo do local, em busca de pistas sobre a viabilidade de vida na história do planeta vermelho.Ao contrário dos robôs Spirit e Opportunity, que descrevam em Marte usando airbags para absorver o choque com o solo, a Phoenix tentará realizar um pouso suave, controlando a velocidade descida com jatos. O processo foi usado, com sucesso, nas duas missões Viking de 1976, mas a última sonda a tentar pousar dessa forma - a Mars Polar Lander, de 1999 - não sobreviveu à descida.Depois de escavar o gelo marciano, a sonda analisará o material com seus instrumentos. Embora não esteja equipada para detectar formas de vida, a Phoenix procurará por sinais de água e compostos orgânicos, aquecendo as amostras para testar o vapor liberado. Com isso, os cientistas da Nasa esperam investigar a hipótese de que o gelo presente no solo marciano pode derreter e oferecer uma base para a vida durante períodos mais quentes do ciclo climático. A vida microbiana poderia resistir, em animação suspensa, por períodos de milhares de anos entre degelos.O pouso da nave em Marte está previsto para maio ou junho de 2008. As temperaturas que a Phoenix encontrará em Marte deverão oscilar entre -73º C e -33º C. Sua missão primária deve durar 90 dias marcianos ("sols"), ou 92 dias terrestres.

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