Nasa dá sinal verde para aterrissagem da Discovery

A Agência Espacial Americana (Nasa) deu sinal verde para a aterrissagem da nave espacial Discovery na Terra, prevista para esta segunda-feira, após o encerramento de sua missão na Estação Espacial Internacional (ISS).A agência autorizou o retorno da Discovery após a comprovação nas últimas inspeções de que a nave não sofreu danos em seu sistema de proteção térmico, o que poderia ocorrer por causa do impacto de partículas espaciais.A Discovery, que levou à ISS várias toneladas de alimentos, roupas e equipamentos de pesquisa, carrega agora duas toneladas de lixo espacial e equipamentos danificados.Se tudo ocorrer segundo o previsto e se as condições meteorológicas permitirem, a nave aterrissará no Centro Espacial Kennedy da Flórida às 10h desta segunda-feira.Se eventuais chuvas impedirem o procedimento de aterrissagem, uma segunda tentativa poderá ser realizada 50 minutos depois.Caso eventuais problemas meteorológicos persistam, impedindo que a Discovery pouse, a Nasa esperará até a terça-feira para fazer a aterrissagem, já que a nave só possui oxigênio para permanecer no espaço até na próxima quarta-feira."Confiamos que a situação é segura para o seu retorno", disse um dos responsáveis da missão, Steve Stitch, que afirmou que a aterrissagem é um dos momentos mais complicados e perigosos de uma missão espacial.

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