Nasa descobre vazamento em sistema hidráulico da Discovery

Os engenheiros da Nasa descobriram um vazamento num dos três sistemas hidráulicos da nave Discovery, que no entanto não deve afetar a sua aterrissagem na segunda-feira, após uma missão na Estação Espacial Internacional. Segundo o diretor adjunto do programa de naves, John Shannon, o problema parece de pouca importância. No entanto, os engenheiros estão acompanhando atentamente o comportamento do sistema.O vazamento surgiu num duto da unidade auxiliar de energia que controla os freios hidráulicos da nave. Se o problema continuar, a Discovery teria que fechar um dos três sistemas hidráulicos antes de pousar no Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, na segunda-feira.O vazamento é de "cerca de seis gotas por hora" e poderia ser de nitrogênio, que é inofensivo, ou de hidrazina, que é inflamável, segundo Shannon.O diretor adjunto de programas disse que neste domingo os tripulantes do Discovery voltarão a ligar a unidade, como parte normal dos testes antes das manobras de descida. Se for um líquido inflamável, a unidade terá que ser desligada antes do retorno para eliminar qualquer risco de incêndio.Segundo Shannon, a nave pode descer usando só uma unidade hidráulica, mas a operação seria mais difícil.As astronautas Stéphanie Wilson e Lisa Nowak utilizaram nesta sexta-feira o braço-robô da nave para uma nova revisão do escudo protetor da nave.O Discovery se desacopla no sábado da Estação Espacial Internacional. As manobras de retorno à Terra começam na segunda-feira

Agencia Estado,

14 de julho de 2006 | 23h24

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