Nasa está pronta para lançamento da nave Atlantis

A Nasa começará na quinta-feira a contagemregressiva para o lançamento da nave Atlantis rumo à EstaçãoEspacial Internacional (ISS), onde iniciará a etapa mais difícil edelicada da construção do complexo."Está tudo bem", disse a porta-voz Trade Young, no CentroEspacial Kennedy, na Flórida, onde os técnicos completaram a trocade dois parafusos que sustentam uma antena de comunicações da nave.A Nasa informou que o lançamento está previsto para o domingo, às 17h30 (de Brasília). Do Centro Espacial Johnson em Houston, no Texas, técnicosamericanos responsáveis pelo programa da ISS falaram sobre ostrabalhos que serão realizados pelos seis tripulantes da nave. "A tripulação terá um cronograma de trabalho intenso", disse KirkShireman, subdiretor da ISS, um projeto que custou US$ 100 bilhões eque conta com a participação de 16 países. A tripulação da Atlantis é composta pelo comandante Brent Jett; opiloto Chris Ferguson, e os especialistas Joe Tanner, Dan Burbank,Steve MacLean e Heidemarie Stefanyshin Piper. O objetivo principal da missão de 11 dias é a instalação de umconjunto de vigas e de um segundo jogo de painéis solares queduplicarão a capacidade atual de geração de energia da estação. Os astronautas da Atlantis deverão sair da nave em três ocasiões,para realizar tarefas de instalação. Além disso, levarão provisõespara os membros da Tripulação 13 da ISS, composta pelo russo PavelVinogradov, o americano Jeffrey Williams e o alemão Thomas Reiter. Três anos após o desastre com a Columbia, em 2003, no qual ossete tripulantes morreram, a Nasa finalmente retoma as missões dereabastecimento e construção da ISS.Melissa Owens, responsável pela Tripulação 14, falou sobre oprograma para enviar os que substituirão a Tripulação 13. O comandante Michael Lopez Alegría e o cosmonauta Mikhail Tyurinpartirão no próximo dia 14 de setembro da estação de Baikonur, nanave Soyuz, que vai atracar na ISS dois dias depois. Esta será a mesma nave que trará de volta Vinogradov e Williams,que estão na ISS desde 31 de março. Em dezembro deste ano a nave americana Discovery partirá para umamissão de 12 dias que levará seis astronautas responsáveis porrealizar outros trabalhos de construção da ISS. A engenheira de vôoSunita Williams substituirá Reiter na estação. A chegada de Williams completará a Tripulação 14 da ISS, quepermanecerá em órbita até março do ano que vem.

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