Nasa libera lançamento de ônibus espacial na quarta-feira

Até 4 caminhadas espaciais estão previstas; taregas incluem instalar uma nova parte da espinha dorsal da ISS

IRENE KLOTZ, REUTERS

06 de agosto de 2007 | 20h55

Executivos da Nasaliberaram nesta segunda-feira para lançamento o ônibus espacialEndeavour e sete astronautas, incluindo uma ex-professora quetreinou com a tripulação da trágica Challenger. A decolagem da Endeavour, que sairá do Centro EspacialKennedy, na Flórida, para uma missão de construção da EstaçãoEspacial Internacional deve acontecer as 19h36 (horário deBrasília) de quarta-feira. Meteorologistas previram 70 por cento de chance de tempobom para o lançamento. "Nos sentimos muito bem onde estamos", disse LeRoy Cain, oprincipal responsável pela aeronave no centro espacial."Estamos realmente em boa forma para lançamento naquarta-feira". A tripulação planeja passar de sete a 10 dias no complexoorbital, que tem pouco mais da metade construída. Até quatro caminhadas no espaço estão planejadas parainstalar um novo pedaço da espinha dorsal da estação,substituir um giroscópio defeituoso --necessário para manter oposto avançado propriamente posicionado em órbita-- e tentarresolver uma variedade de tarefas para preparar a Estação paraa chegada de laboratórios construídos pela Europa e pelo Japão. A tripulação, de cinco homens e duas mulheres, inclui aex-professora Barbara Morgan, treinada como substituta deChrista McAuliffe, integrante da tripulação final daChallenger, que explodiu pouco após a decolagem, em 1986, ematou sete astronautas. A Endeavour não voa em quase cinco anos. A aeronave passoupor uma série de inspeções e melhorias de equipamentos. As modificações incluem um novo sistema de energia que vaipermitir que o ônibus espacial se conecte no sistema elétricoda Estação e estenda seu tempo no posto espacial.

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