Nasa retoma missão para visitar asteróides

A Nasa decidiu nesta segunda-feira retomar uma missão para explorar dois dos maiores asteróides do sistema solar, apenas algumas semanas depois de o projeto ter sido cancelado devido ao orçamento.A agência espacial cancelou no começo do mês o projeto Dawn, de U$ 446 milhões, que orbitaria os asteróides Ceres e Vesta, cinco meses depois de ter sido colocado em espera devido ao custo excessivo e problemas técnicos.A Nasa decidiu rever o término do Dawn veio depois que o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) em Pasadena, que controla a missão, apresentou novos argumentos em defesa do projeto."Nossa revisão determinou que a equipe do projeto fez progressos substanciais em muitos dos problemas técnicos da missão, e, no fim, nós temos confiança de que a missão será bem-sucedida", disse Rex Geveden diretor associado da Nasa, que coordenou a banca que revisou o projeto.A Dawn seria a primeira nave espacial a circular dois dos maiores asteróides do sistema solar, Ceres e Vesta, que residem no cinturão de asteróides, entre Marte e Júpiter.Acredita-se que os asteróides sejam os restos da formação do sistema solar que aconteceu há 4,5 bilhões de anos, e estudá-los poderia fornecer pistas de como o Sol e os planetas se formaram.

Agencia Estado,

27 de março de 2006 | 20h17

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