Nova técnica reduz replicação do HIV em camundongos

Método utiliza moléculas de RNA para sabotar processo de infecção; tecnologia poderia ser usada com outros vírus

Fernanda Bassette, O Estado de S.Paulo

20 de janeiro de 2011 | 00h00

Uma nova técnica desenvolvida por pesquisadores americanos para combater a multiplicação das células infectadas pelo HIV demonstrou ser bastante promissora no controle do vírus, ao menos em camundongos.

Cientistas do Beckman Research Institute, nos EUA, conseguiram desenvolver em laboratório uma combinação de moléculas de RNA que, quando aplicadas no sangue dos camundongos, procuram e invadem as células infectadas pelo HIV, preservando as células saudáveis. Os resultados foram publicados na mais recente edição da Science.

Essa molécula combinada funciona como uma espécie de míssil guiado: ao localizar as células doentes, ela se liga à cápsula que envolve o HIV e inicia um processo de degradação do vírus, impedindo que ele continue o processo de replicação.

"O RNA assume uma forma específica, que se une seletivamente à proteína da capa do vírus HIV", afirmou por e-mail o professor John J. Rossi, um dos autores principais do estudo.

A substância foi aplicada nos ratos diariamente, várias vezes ao dia. Segundo os pesquisadores, ela age por cerca de 12 horas.

Como ratos geralmente não se contaminam pelo HIV, os pesquisadores os deixaram totalmente imunodeprimidos e, em seguida, injetaram células humanas saudáveis e depois o HIV.

Os pesquisadores perceberam que, ao aplicar essa substância no sangue dos camundongos, houve uma forte queda nas concentrações de HIV, o que demonstra que aconteceu um bloqueio da multiplicação viral e uma proteção dos níveis de CD4 (células de defesa).

"Há muito tempo a ciência desenvolveu essa técnica de interferência de RNA, mas apenas em laboratório, com cultura de células. É a primeira vez que um grupo consegue realizar essa experiência em células vivas em um modelo animal", afirma o infectologista Esper Kallás, professor e pesquisador da USP.

Para Kallás, os resultados são importantes não apenas para combater o HIV, mas também outras doenças. "Teoricamente, você pode aplicar a mesma técnica para qualquer outro vírus, até mesmo para algo relacionado ao câncer. Ainda há muitas respostas a serem esclarecidas, mas, se for comprovado que não traz riscos e funciona em humanos, com certeza será uma técnica aliada ao tratamento."

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