Ônibus espacial Endeavour aterrissa em segurança na Flórida

O ônibusespacial Endeavour aterrissou no Centro Espacial Kennedy naterça-feira, em segurança, depois de uma confusa masbem-sucedida missão de 13 dias à Estação EspacialInternacional. O comandante Scott Kelly manobrou com cuidado a nave de 100toneladas pelo céu claro da Flórida e tocou o solo às 12h32(13h32 pelo horário de Brasília), bem perto da plataforma ondea viagem começara, no dia 8 de agosto. A Nasa trouxe o ônibus para casa um dia antes doprogramado, pois parecia que o furacão Dean ia obrigar o centrode Houston, que centraliza a operação da nave, a serdesocupado. Mas o furacão, que chegou à costa do México naterça-feira, acabou mudando de curso e seguiu para o sul. O ônibus espacial e a tripulação de sete pessoas passaramnove dias na estação espacial, onde entregaram novoscomponentes e prepararam o complexo para a chegada de novosmódulos de laboratório. Fazia parte da tripulação Barbara Morgan, ex-professora quehavia sido treinada para ser suplente de Christa McAuliffe, aprofessora que morreu no acidente com o Challenger, em 1986. Morgan participou de três eventos educativos, mas passou amaior parte do tempo supervisionando a transferência de mais de2 toneladas de carga para a estação e para a nave, além deoperar o braço robótico da nave. O vôo mostrou à Nasa que o empenho de 1,5 bilhão de dólarespara evitar a repetição do acidente com o Columbia, em 2003,ainda não foi suficiente. Um pedaço do isolamento térmico que cobria o tanque doEndeavour caiu no lançamento e danificou duas placas na barrigada nave, o que causou apreensão e fez com que a Nasa passasseseis dias analisando se era ou não necessária uma caminhadaespacial para fazer um conserto. No final, os engenheiros da Nasa disseram estar 100 porcento convictos de que não havia ameaça para a nave. O Columbia se desintegrou em consequência de um danoparecido na decolagem, só que na asa. O isolamento térmico foiatingido, e a nave não resistiu à reentrada na atmosfera navolta à Terra, matando todos os tripulantes.

IRENE KLOTZ, REUTERS

21 de agosto de 2007 | 15h14

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