Papa agradece virgens consagradas por 'devoção total' a Cristo

O papa Bento 16 agradeceu,durante um encontro de virgens consagradas realizado noVaticano, na quinta-feira, pela "devoção total" delas a Cristo,elogiando o ritual sagrado que ele reconheceu ser de difícilcompreensão por parte dos não-católicos. "Vivam suas vidas de forma a sempre irradiar a dignidade deser a mulher de Cristo", disse o papa em um pronunciamentorealizado diante de centenas de virgens consagradas vindas dedezenas de países. As virgens consagradas são mulheres que fazem um voto decastidade eterna para se colocarem a serviço da IgrejaCatólica. O Vaticano diz que essas mulheres "selam um casamentomístico com Cristo" por meio de um ritual sagrado. Mulheres que realizaram esse tipo de voto de castidadeforam as antecessoras das freiras dentro da Igreja Católica. O Vaticano retomou o ritual, abandonado havia séculos, em1970. O papa disse que a vocação das mulheres era profundamentesignificativa, mesmo que considerada "obscura e inútil" poraqueles que não compartilham da fé católica. Segundo estimativas de um grupo norte-americano queparticipou da conferência, há 3.000 virgens consagradascatólicas no mundo todo. (Por Phil Stewart)

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