Papa leva mensagem de paz aos EUA em meio a ameaças da Al Qaeda

O papa Bento 16 levará uma mensagemde paz durante sua visita de seis dias aos Estados Unidos, quecomeça na terça-feira, mas as recentes críticas de Osama binLaden ao líder católico colocam em alerta as autoridadesresponsáveis pela sua segurança. Membros da inteligência dos EUA e líderes da Igreja dizemnão haver ameaças específicas e críveis à primeira visita papalao país desde os ataques de 11 de setembro de 2001. Mas eles estão atentos porque o líder da Al Qaeda acusou opapa em março de fazer parte de "uma nova cruzada" contra osmuçulmanos, o que aumentou os temores. As medidas de segurançapara a visita do pontífice a Washington estão mais rígidas doque em viagens papais anteriores, disseram autoridades.Outros militantes islâmicos anteriormente ameaçaram Bento 16por sua citação em 2006 em de um texto medieval condenando oprofeta islâmico Maomé. A última visita de um papa aos Estados Unidos ocorreu em1999, quando o antecessor João Paulo 2o esteve no país. "Nós precisamos levar a sério o que dizem os líderes da AlQaeda. Não é apenas retórica", disse Charles Allen,subsecretário de Segurança Interna para Inteligência e Análise. Ele disse a jornalistas que uma avaliação da secretaria edo FBI não encontrou "ameaças diretas ao papa" e autoridades desegurança disseram que a última mensagem de Bin Laden nãoaltera seus planos. Mas eles pretendem realizar um esforço deproteção total realizado pelo serviço secreto dos EUA. A agência se negou a especificar as medidas de segurança. Ocomissário de polícia de Nova York, Raymond Kelly, afirmou queas medidas poderiam incluir milhares de policiais nas ruas,mergulhadores no rio East, detectores de radiação e restriçõesno espaço aéreo. "Havia certamente um plano muito robusto quando o papaanterior visitou Nova York. Eu me arriscaria a dizer que origor talvez esteja um pouco maior agora", disse Kelly. "Este éum evento pós-11 de setembro, e nós temos que considerar outrosfatores."

RANDALL MIKKELSEN, REUTERS

13 de abril de 2008 | 14h26

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