Papa pede a Israel que mantenha católicos na Terra Santa

O papa Bento 16 pediu aIsrael na segunda-feira que ajude a conter o declínio napopulação católica do país e que também permita uma maiormobilidade dos palestinos, inclusive no deslocamento até oslocais de culto, "para que eles também tenham maior paz esegurança". "Sei que vocês compartilham da minha preocupação com oalarmante declínio da população cristã no Oriente Médio,inclusive em Israel, por causa da emigração", disse opontífice. "Rezo para que se encontrem formas de tranquilizar acomunidade cristã, para que ela possa experimentar a esperançade um futuro seguro e pacífico em suas pátrias ancestrais",acrescentou ele numa recepção ao novo embaixador de Israel naSanta Sé, Mordechay Lewy, quinto ocupante do cargo desde oestabelecimento das relações bilaterais, em 1994. O Vaticano apoia o direito de Israel à existência dentro defronteiras seguras, mas também é favorável à criação de umEstado palestino independente. O papa também disse que os palestinos têm igual direito àprosperidade e pediu a Israel que "faça todos os esforços paraaliviar as dificuldades sofridas pela comunidade palestina"."Percebo que as dificuldades experimentadas pelos cristãos naTerra Santa também estão relacionadas a continuidade dastensões entre as comunidades judaica e palestina", afirmou. Lewy disse que Israel tem um compromisso com a paz e seempenha em ajudar as comunidades cristãs em Israel, "já que suapresença essencial na Terra Santa está profundamente arraigadae é historicamente auto-explicativa", disse Lewy, segundo atranscrição do discurso entregue aos jornalistas. Tratando de questões puramente bilaterais, o papa disseesperar que Israel crie leis que resolvam pendênciasfinanceiras e tributárias da Igreja e do clero, e também queconceda vistos a padres estrangeiros. "Só quando essas questões forem superadas a Igreja poderárealizar livremente as suas obras religiosas, morais,educacionais e benemerentes na terra onde ela nasceu", afirmouo pontífice. O papa tem à sua disposição convites para visitar Israel eos territórios palestinos. Seu antecessor, João Paulo 2o, fezem 2000 uma histórica visita à Terra Santa.

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