Substância pode até matar

Abolido nas grandes mineradoras pela implementação de máquinas modernas, o uso do mercúrio na extração de ouro persiste entre os pequenos garimpeiros. Para eliminar areia e fragmentos de rochas, o mercúrio é usado para se unir ao ouro, formando um amálgama (liga metálica). Posteriormente, o mercúrio é vaporizado em altas temperaturas - nesse momento é que, sem a proteção necessária, pode ocorrer a contaminação dos rios.

O Estado de S.Paulo

21 de julho de 2012 | 03h06

O mercúrio se acumula em grandes quantidades em peixes como o tucunaré e a traíra. Em pequenos níveis no ser humano, a substância atinge o sistema nervoso e causa dores de cabeça e irritabilidade. Em casos de extrema intoxicação, provoca degeneração no cérebro e pode até levar à morte.

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