Tanque externo da nave Discovery volta a apresentar problemas

A espuma isolante do remodelado tanque externo do ônibus espacial Discovery sofreu danos após ter sido golpeada por um utensílio utilizado para ventilação, informou nesta quinta-feira a Nasa. O incidente ocorreu quando os técnicos substituíam uma válvula de ventilação na parte superior do tanque, e se soma a uma série de problemas que, embora menores, dificultaram os trabalhos de preparação da nave para sua próxima viagem.A parte danificada não está relacionada ao componente do revestimento isolante que teve de ser desenhado novamente após o desastre da nave Columbia, em 1º de fevereiro de 2003, que causou a morte de seus sete tripulantes.A Nasa pretende lançar a Discovery em julho. Fontes da agência disseram que o golpe danificou a camada isolante e acrescentaram que teve início uma revisão detalhada da parte atingida, e que o problema não deve afetar os preparativos para o lançamento.Os repetidos problemas se transformaram em um obstáculo na corrida contra o tempo travada pela Nasa para retomar as missões espaciais e continuar a construção da ISS.O último deles, registrado em meados deste mês, afetou o braço robótico da Discovery, que teve de ser desarmado e enviado ao Canadá devido a uma fissura em uma de suas extremidades. A estrutura foi golpeada por uma plataforma enquanto um grupo de trabalhadores limpava o compartimento de carga da nave.

Agencia Estado,

30 de março de 2006 | 19h07

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