Trem volta a unir Índia e Bangladesh após 43 anos

Transporte de passageiros entre Calcutá e Daca havia sido suspenso em 1965

Da BBC Brasil, BBC

14 de abril de 2008 | 09h00

Um serviço de trem para passageiros que faz o percurso entre Calcutá, na Índia, e Daca, capital de Bangladesh, voltou a operar nesta segunda-feira, 14, depois de um intervalo de 43 anos. O serviço havia sido suspenso em 1965, depois da guerra entre a Índia e o Paquistão, que destruiu parte da linha férrea. Na época, Bangladesh era uma província paquistanesa, e se tornou independente em 1971. Apesar disso, os dois países concordaram em reabrir a linha apenas em 2001. Chamado de Maitree Express (Expresso da Amizade, em tradução livre), o trem percorre um trajeto de 500 quilômetros e saiu de Daca no dia em que os bengaleses comemoram a passagem do ano. Outro serviço saiu de Bangladesh no mesmo horário.    Segundo o correspondente da BBC Subir Bhaumik, que está a bordo de um dos trens, apenas 65 passageiros participaram da viagem inaugural, apesar da capacidade para 360 pessoas. "O serviço inaugural foi feito às pressas e as pessoas ainda não sabem direito onde comprar as passagens. No entanto, assim que souberem, os trens irão lotar, não tenho dúvidas sobre isso", afirmou Samir Goswami, porta-voz do serviço de estradas de ferro da Índia. As passagens custam US$8 (R$13) e a estimativa é que o serviço se torne popular entre os bengaleses que desejam visitar parentes, procurar trabalho, fazer compras ou procurar assistência médica no país vizinho. Segundo Bhaumik, alguns indianos expressaram preocupação de que a reabertura do serviço poderia causar um aumento no contrabando e na imigração ilegal. Apesar disso, o correspondente afirma que o entusiasmo da população é evidente e que milhares de pessoas se reuniram ao lado dos trilhos para acenar para os passageiros no trajeto de Calcutá até a fronteira com Bangladesh. O correspondente afirma ainda que os serviços de segurança na fronteira devem levar cerca de quatro horas, mas que a reabertura representa mais um sinal da normalização das relações entre os dois países. Segundo um porta-voz do governo indiano, "o acordo irá fortalecer as relações bilaterais e fornecer um modo alternativo de transporte". A implementação do serviço demorou 10 anos para acontecer por conta de desentendimentos sobre as questões de segurança. Um serviço direto de ônibus já opera entre Daca e Calcutá desde a década de 90 e trens de carga também fazem o percurso.    BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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