Tripulação do ônibus espacial treina contagem regressiva

Astronautas do ônibus espacial Atlantis puseram os cintos de segurança nesta quinta-feira para uma contagem regressiva de treinamento, faltando duas semanas para o lançamento rumo à Estação Espacial Internacional (ISS). A missão do Atlantis marcará o reinício da construção da base orbital.Os seis astronautas, vestindo seus macacões cor de laranja, acenaram para os fotógrafos ao embarcar na van que os levou ao local de lançamento. A janela para a decolagem do Atlantis se abre em 27 de agosto. O treino se deu sem dificuldades, com a contagem regressiva parando aos 4 segundos para ignição, disse o porta-voz da Nasa, Bruce Buckingham.Desde a destruição do ônibus espacial Columbia, em 2003, só ocorreram dois vôos de ônibus espacial, ambos com a nave Discovery. A partir de agora, espera-se que os lançamentos entrem num ritmo mais forçado, porque serão necessários 15 viagens de ônibus espaciais para completar a ISS. Além disso, a Nasa tem o compromisso de deixar de usar esse tipo de nave até 2010.O comandante do Atlantis, Brent Jett, descreveu a programação da missão de 11 dias como a mais agressiva da história dos ônibus espaciais, com três caminhadas espaciais num intervalo de poucos dias. O Atlantis levará à ISS uma ampliação de 15.750 kg e 13,5 metros, que inclui dois painéis solares para geração de energia.

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