Tripulantes da Discovery iniciam primeira caminhada espacial

Dois astronautas da Discovery desceram neste sábado da nave para a primeira caminhada espacial da missão de abastecimento da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês). Piers Sellers e Mike Fossum farão um reparo no transportador da Estação, e testarão o movimento de um braço robótico que permitirá em futuros vôos, o conserto das pastilhas de isolamento que protegem o casco da nave do calor.A caminhada começou às 10h17 (de Brasília) e terminará às 16h43 (de Brasília). No total, os tripulantes realizarão três saídas ao espaço durante a missão, batizada de STS-121, que foi prolongada por mais um dia nesta sexta-feira."Há um grande planeta debaixo de mim. Bom sinal", disse Piers Sellers, após abrir a escotilha.Além de estender a missão por mais 24 horas, o centro de controle em Houston acrescentou mais um passeio espacial ao programa.Reparos Sellers e Fossum vão consertar o único cabo de energia e transmissão de dados que une o transportador ao resto da Estação Espacial. A unidade contava com outro cabo similar, cortado acidentalmente em dezembro.A segunda tarefa será testar o braço robótico da "Discovery", que ganhou mais 15 metros de extensão para chegar a todos os pontos da nave, o que permitirá seu reparo mesmo sem estar acoplada à Estação.A extensão foi pensada após o desastre da nave "Columbia", que se desintegrou em seu retorno à Terra, em 1 de fevereiro de 2003, devido ao desprendimento de espuma isolante durante a decolagem.Na caminhada deste sábado, Sellers e Fossum testarão o bom funcionamento do sistema de isolamento, simulando o conserto do casco da Discovery.

Agencia Estado,

08 de julho de 2006 | 12h29

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