Autópsia de vítimas da gripe suína mostra que vírus lesiona pulmão

''Armamento'' imunológico usado pelo organismo para conter a replicação viral acaba prejudicando o paciente

Fabiane Leite, O Estadao de S.Paulo

21 Dezembro 2009 | 00h00

Os resultados das primeiras autópsias de brasileiros que morreram por causa da gripe suína mostram um cenário de danos ao organismo que remonta às epidemias de influenza de 1918, 1954 e 1968: destruição dos alvéolos pulmonares, hemorragia alveolar, inflamação necrótica dos bronquíolos e sinais de falência múltipla dos órgãos. Os exames indicam também ter havido uma resposta exagerada do sistema imunológico contra o vírus, o que acabou por prejudicar os pulmões das vítimas.

No trabalho inédito de análise dos tecidos de 21 pessoas mortas pelo H1N1, cientistas do Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da USP apontam ainda que os piores danos pulmonares ocorreram na única paciente grávida analisada, o que confirma a importância da priorização dada a essas pacientes durante a epidemia.

O estudo foi publicado em outubro na revista científica American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine e é um dos primeiros a revelar o resultado de autópsias de vítimas da nova gripe. "Em um cenário em que poucas autópsias foram realizadas, o estudo demonstra a extrema utilidade do procedimento (...) para o conhecimento da nova doença", afirmam os autores do trabalho, liderados por Thais Mauad. "Mostramos que o pulmão é o órgão mais afetado, o que não é diferente das outras pandemias."

Além disso, explica a pesquisadora, em alguns pacientes ficou demonstrado que o corpo, sem conseguir combater eficazmente o agente patogênico, tenta conter a replicação viral com um "armamento" imunológico tão pesado que acaba por lesionar os próprios pulmões.

Segundo o trabalho, os mortos pela gripe suína tinham em média 34 anos e eram em maioria homens. Além disso, 76% tinham comorbidades - problemas crônicos, como doenças cardíacas -, o que confirma que a infecção nesse público é muito perigosa. Os sintomas mais comuns foram falta de ar e febre, o que também condiz com as definições oficiais de casos graves.

"Uma vez que os sintomas são diagnosticados, essas pessoas precisam ser agressivamente tratadas", diz Thais. A maioria recebeu tratamento com o antiviral oseltamivir (cujo nome comercial é Tamiflu), mas não havia informação sobre se isso ocorreu nas 48 horas após o aparecimento dos primeiros sinais da gripe, como determina a bula. "São doentes muito graves que tiveram uma evolução muito rápida. Muitas vezes há pouco a fazer. Mas é possível que os quadros sejam causados por uma carga viral não controlada. E o Tamiflu é importante para diminuir a carga viral." A pesquisadora ressalta que o manejo adequado dos casos de gripe suína em Unidades de Terapia Intensiva é essencial. Recomenda-se manter hidratação e ventilação, além de dar antibiótico para manifestações secundárias.

"Quanto maior o número de autópsias em pacientes graves, melhor será o entendimento da doença", comentou sobre o trabalho Nancy Bellei, infectologista da Unifesp. "Mas tivemos o maior número absoluto de mortes do mundo (1.632, segundo boletim de dezembro do Ministério da Saúde) e nem 10% passaram por autópsias." Para Expedito Luna, professor do Instituto de Medicina Tropical da USP, "é preciso ainda esclarecer, nessa epidemia, o que leva os pulmões desses pacientes a ter essa resposta", disse .

CRONOLOGIA

24 de abril de 2009: A Organização Mundial de Saúde (OMS) alerta sobre a confirmação de

casos de uma nova gripe nos Estados Unidos e no México e pelo menos 60 mortes. No dia seguinte é confirmado que a doença é transmissível de pessoa a pessoa

30 de abril: A OMS rebatiza a gripe suína de gripe A(H1N1). O Ministério da Saúde brasileiro diz que quatro casos suspeitos estão em monitoramento

7 de maio: São confirmados os primeiros casos de gripe suína no Brasil: dois no Estado de São Paulo, um no Rio de Janeiro e um em Minas Gerais

11 de junho: A OMS declara a gripe suína como uma pandemia global, depois do aumento de casos nos Estados Unidos, na Europa, na Austrália, na América do Sul e na Ásia

12 de junho: A farmacêutica Novartis anuncia a produção de uma vacina contra a nova gripe. Segundo dados oficiais, há 29.669 infectados em 74 países, com 145 mortes

11 dezembro: Segundo o mais recente boletim divulgado pelo Ministério da Saúde, são 27.850 casos de gripe confirmados no País desde maio, dos quais 1.632 (5,8%) terminaram em morte

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