Rebaixamento de Plutão não afeta missão da Nasa

A agência espacial americana, Nasa, informa que o rebaixamento de Plutão à categoria de "planeta anão", decidida pela União Astronômica Internacional (IAU) não afeta a missão da nave New Horizons, lançada quando Plutão ainda era o nono planeta do Sistema Solar e que deverá chegar a seu destino apenas em 2015."Continuaremos a explorar os objetos mais interessantes do Sistema Solar, não importa como sejam categorizados", disse o cientista-chefe da direção da missão, Paul Hertz, em nota.Atualmente, a New Horizons está cruzando o cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter - em 13 de junho, a sonda passou a 102.000 km do asteróide 2002 JF56 - e, em fevereiro de 2007, terá um breve encontro com o planeta Júpiter, onde ganhará impulso para prosseguir jornada.Segundo especialistas, a categoria de planeta anão deverá passar a incluir algumas dezenas de objetos nos próximos anos. De acordo com Richard Binzel, professor de ciência planetária do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), "muitos outros Plutões serão descobertos".

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