Rebaixamento de Plutão não afeta missão da Nasa

A agência espacial americana, Nasa, informa que o rebaixamento de Plutão à categoria de "planeta anão", decidida pela União Astronômica Internacional (IAU) não afeta a missão da nave New Horizons, lançada quando Plutão ainda era o nono planeta do Sistema Solar e que deverá chegar a seu destino apenas em 2015."Continuaremos a explorar os objetos mais interessantes do Sistema Solar, não importa como sejam categorizados", disse o cientista-chefe da direção da missão, Paul Hertz, em nota.Atualmente, a New Horizons está cruzando o cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter - em 13 de junho, a sonda passou a 102.000 km do asteróide 2002 JF56 - e, em fevereiro de 2007, terá um breve encontro com o planeta Júpiter, onde ganhará impulso para prosseguir jornada.Segundo especialistas, a categoria de planeta anão deverá passar a incluir algumas dezenas de objetos nos próximos anos. De acordo com Richard Binzel, professor de ciência planetária do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), "muitos outros Plutões serão descobertos".

Agencia Estado,

24 de agosto de 2006 | 13h52

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