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Novo método encontra redes de genes por trás da obesidade

Por MAGGIE FOX
Atualização:

A compulsão por comida altera os grupos genéticos do corpo, causando não apenas a obesidade, mas também diabetes e problemas cardíacos por meios que é possível prever, publicaram cientistas neste domingo. "Obesidade não é uma doença que resulta de uma única alteração em um único gene. É uma alteração em toda a rede", disse Eric Schadt, diretor executivo do Genetics at Merck Research Laboratories . Sua equipe identificou centenas de conjuntos de genes que parecem deixar sua forma quando camundongos são alimentados com uma dieta de gordura elevada. "Este conjunto é completamente desestruturado ao ser exposto a uma dieta de gorduras, do tipo ocidental", disse Schadt. A equipe voltou sua pesquisa para povos da Islândia que estão sendo estudados pela Decode Genetics e encontrou pessoas que tem as mesmas redes de genes. Os grupos que participam das pesquisas fizeram um estudo detalhado de mil amostras de sangue e quase 700 amostras de tecidos adiposos de alguns voluntários islandeses. O levantamento mostrou que pessoas que tem um elevado índice de massa corpórea, uma medida de obesidade, têm características padrão de ativação genética em seus tecidos adiposos não vistas no DNA colhido em exame de sangue. "O que isso mostra é que as formas comuns dessas doenças são muito complexas", disse Schadt. "Simples testes genéticos não podem detectar esse conjunto", acrescentou Schadt, que também trabalha para a Merck, subsidiária da Rosetta Inpharmatics, em Seattle. Schadt disse que sua equipe espera estudar esses grupos genéticos e identificar os principais gentes causadores da doença. Novas medicações podem ser desenvolvidas para atacar sua atividade, disse ele. "Uma boa dieta e exercícios físicos continuam sendo o melhor tratamento e prevenção para começo de obesidade", afirmou Schadt. "Se você não vai mudar seu estilo de vida, nós podemos identificar quais grupos genéticos têm alteração mais significativa. Então podemos trazer esses grupos para um estado de uma pessoa que pratica uma dieta normal."

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