EUA lançam sonda para procurar vida em Marte

Uma sonda da Nasa que vaiprocurar água e outras substâncias essenciais à vida em Marteestá pronta para ser lançada no sábado em um foguete Deltanão-tripulado, disseram funcionários da agência espacial dosEUA na quinta-feira. A sonda Phoenix, que levará nove meses para chegar a Marte,deve pousar na região polar setentrional do planeta e escavar osolo congelado para recolher as amostras que analisará. A metaé lançá-la às 5h26 (6h26 em Brasília) de sábado da Base Aéreado Cabo Canaveral, na Flórida. "A equipe de lançamento está pronta", disse o diretor delançamentos da Nasa, Chuck Dovale, em entrevista coletiva naquinta-feira no Centro Espacial Kennedy. Tempestades vêm prejudicando os preparativos, mas há 80 porcento de chance de tempo bom no sábado, segundo ometeorologista da Força Aérea Joel Tumbiolo. Qualquer atraso pode afetar o lançamento do ônibus espacialEndeavour, previsto para terça-feira. A Terra e Marte estarão alinhados, beneficiando olançamento da Phoenix, só até 24 de agosto. Depois disso,levará 26 meses para que os planetas voltem a uma posição tãofavorável. O objetivo primário da missão é constatar se Marte é ou jáfoi adequado para o desenvolvimento da vida. Sondas anteriores,entre os quais as sondas Spirit e Opportunity, encontraramsinais geológicos e químicos de que existiu água no passado,mas não tinham ferramentas para uma análise aprofundada. (Por Irene Klotz)

REUTERS

02 de agosto de 2007 | 20h40

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