Como a OpenAI, dona do ChatGPT, vai se defender de uma série de processos judiciais em seu horizonte

Empresa contratou um batalhão de advogados e adotou um novo manual de conduta em relação a reguladores e autoridades

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Por Elizabeth Dwoskin (The Washington Post), Cat Zakrzewski (The Washington Post) e Nitasha Tiku (The Washington Post)

Enquanto os principais executivos da OpenAI se reuniam com líderes mundiais no meio do ano passado - divulgando os benefícios de seu ChatGPT com o primeiro-ministro indiano Narendra Modi e o presidente francês Emmanuel Macron - a comediante Sarah Silverman estava se preparando para levar a empresa ao tribunal.

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O processo de Silverman, que acusava a empresa de roubar seu trabalho ao usar seu livro de memórias, “The Bedwetter”, para treinar seus produtos de inteligência artificial (IA), foi o ponto de partida de uma blitz jurídica que explodiu nos últimos meses.

A OpenAI virou alvo de uma série de processos judiciais de alto nível e investigações governamentais desde a denúncia de Silverman. Autores importantes, como Jodi Picoult, e empresas de mídia, como o New York Times, também acusaram a empresa de violar a lei de direitos autorais ao treinar em seus trabalhos os algoritmos que alimentam serviços populares como o ChatGPT.

Sarah Silverman processou a OpenAI, alegando que a empresa havia roubado seu trabalho quando usou seu livro para treinar sua IA  Foto: Dado Ruvic/Reuters

O bilionário Elon Musk processou a OpenAI por divergir de sua missão original sem fins lucrativos. E as agências governamentais dos EUA e da Europa estão investigando se a empresa entrou em conflito com as leis de concorrência, valores mobiliários e proteção ao consumidor em várias sondas regulatórias.

“Talvez seja bom que o ChatGPT seja um advogado, porque muitas pessoas estão levando a empresa aos tribunais”, disse Silverman em um segmento de novembro no programa “The Daily Show”.

Sob cerco, a OpenAI está recorrendo a algumas das principais mentes humanas jurídicas e políticas do mundo. Ela contratou diversos advogados internos desde março de 2023 para trabalhar em questões como direitos autorais, de acordo com uma análise do LinkedIn feita pelo Washington Post. A empresa publicou uma vaga para um advogado antitruste - com um salário de até US$ 300 mil por ano - para lidar com o crescente escrutínio nos EUA e na Europa de sua parceria com a Microsoft. Ela também contratou alguns dos principais escritórios de advocacia dos EUA, incluindo Cooley e Morrison Foerster, para representá-la em casos importantes.

A OpenAI está em negociações avançadas para contratar Chris Lehane, ex-secretário de imprensa da campanha presidencial de Al Gore e arquiteto dos esforços de políticas públicas do Airbnb. A OpenAI planeja, nos próximos meses, se apoiar fortemente na ideia de que as empresas de IA dos EUA são um baluarte contra a China, apoiando os interesses econômicos e de segurança nacional americanos contra uma potência estrangeira cada vez mais agressiva - uma estratégia que já foi implantada pela Meta, controladora do Facebook, em um esforço para se alinhar mais estreitamente com a Casa Branca de Trump.

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Lehane posicionou o Airbnb como apoiador das aspirações dos empreendedores comuns, em meio a disputas regulatórias acirradas com cidades de todo o país. Em outro sinal do amadurecimento da estratégia política da OpenAI, a empresa se juntou ao grupo comercial do setor TechNet este ano.

A rápida expansão ressalta uma nova realidade: A OpenAI está em guerra.

A empresa está se defendendo em meio a uma série de processos judiciais, investigações e possíveis legislações que ameaçam seu objetivo de criar a IA mais poderosa do mundo. A postura é uma mudança radical em relação a apenas um ano atrás, quando os legisladores de Washington estavam encantados com o potencial do ChatGPT e com a perspicácia política do CEO da empresa, Sam Altman.

“Todos nos veem como uma grande empresa de tecnologia”, disse Che Chang, conselheiro geral da OpenAI. Mas Chang argumenta que a empresa não está longe de ser uma startup, acrescentando que, em 2022, ela tinha apenas 200 funcionários.

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Agora, a OpenAI tem cerca de mil funcionários no total, disse ele, e a equipe jurídica tem sido parte desse rápido crescimento. Ele brinca que envelheceu alguns anos nos meses desde que o ChatGPT foi lançado, mas chama o aumento dos desafios legais de “relativamente proporcional ao impacto que tivemos no mundo”.

“Sou empático a ponto de muitas pessoas dizerem: ‘Olha, eu estava apenas cuidando da minha vida e essa revolução da IA aconteceu’”, disse Chang. “Naturalmente, haverá alguma negatividade em relação a isso.”

Essa evolução faz parte de um padrão no Vale do Silício, onde as empresas inicialmente celebradas por suas conquistas tecnológicas acabam enfrentando uma reação legal e política pelas perigosas desvantagens de seus produtos.

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“Parabéns, vocês estão nas grandes ligas”, disse Bradley Tusk, o primeiro conselheiro político do Uber e um consertador de startups em setores altamente regulamentados. “Eles são os líderes de mercado nessa coisa completamente revolucionária, o que é muito empolgante, mas também significa que será controverso por muito tempo.”

Mas mesmo para o mundo da tecnologia, que se movimenta rapidamente, a evolução da OpenAI aconteceu rapidamente. Os produtos de outras empresas ficaram disponíveis por muitos anos ou até décadas antes de atraírem a atenção dos órgãos reguladores de Washington ou de contestações legais de celebridades e empresas tradicionais. Passaram-se menos de 18 meses desde o lançamento do ChatGPT.

O império do iPhone da Apple se expandiu com pouca intervenção por quase 17 anos até o mês passado, quando o Departamento de Justiça abriu um processo alegando que a empresa exercia um monopólio ilegal sobre os telefones. O Google tinha 22 anos de idade quando a agência entrou com seu primeiro processo antitruste histórico em 2020. Até mesmo o Facebook - com uma relação notoriamente difícil com os legisladores de Washington - foi lançado nos campi universitários 13 anos antes que o escândalo da Cambridge Analytica e as consequências da eleição de 2016 manchassem sua reputação.

Até o momento, a OpenAI teve um sucesso misto nos processos de direitos autorais. Um juiz rejeitou muitas das reivindicações no processo de Silverman, mas permitiu que algumas acusações importantes sobre o fato de a OpenAI ter copiado o trabalho do comediante e de outros autores fossem mantidas. Silverman e os autores apresentaram novamente sua queixa no mês passado.

A OpenAI recebeu mais de uma dúzia de processos judiciais de alto nível e investigações governamentais relacionadas ao uso indevido de obras para treinar IA Foto: Dado Ruvic/Reuters

Enquanto os casos de direitos autorais prosseguem, a OpenAI também está envolvida em um litígio com seu cofundador e agora concorrente, Musk. Ele processou a empresa este ano, acusando a empresa de desviar de sua missão sem fins lucrativos. Ele solicitou uma ordem judicial exigindo que a OpenAI seguisse sua “prática de longa data de disponibilizar ao público a pesquisa e a tecnologia de IA desenvolvidas na OpenAI”, em vez de mantê-las exclusivas.

A empresa não quis mais se defender. A OpenAI respondeu publicando e-mails antigos que, segundo ela, mostram que Musk buscou o controle sobre a startup e tentou fundi-la com sua empresa de automóveis, a Tesla. Em um processo judicial na semana passada, a OpenAI pediu a um juiz que rejeitasse as alegações do bilionário, chamando seu processo de “150 parágrafos de autocongratulação e história revisionista”.

A OpenAI também está no centro de várias investigações regulatórias, que forçaram a empresa a gastar ainda mais com suporte jurídico. A SEC, órgão regulador do mercado financeiro, está investigando se os investidores foram enganados durante o período caótico em que Altman deixou a empresa por um breve período.

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A SEC está investigando se a empresa entrou em conflito com as leis de proteção ao consumidor em várias áreas, incluindo um vazamento de dados e declarações imprecisas do ChatGPT. Além disso, a comissão conversou com o Departamento de Justiça sobre qual agência deveria investigar sua parceria multibilionária com a Microsoft, em meio a preocupações de que tais acordos estejam diminuindo a concorrência no mercado de IA em rápida evolução.

Anna Makanju, chefe de assuntos globais da empresa, disse em uma entrevista ao Washington Post Live que o crescente escrutínio regulatório da empresa deve ser, de certa forma, “tranquilizador”, pois mostra que os governos já têm vários mecanismos para enfrentar os desafios apresentados pela inteligência artificial.

“Às vezes, há um sentimento de que, como essa tecnologia é nova, estamos totalmente despreparados e não há maneiras de mantê-la sob controle”, disse ela. “Existem vários órgãos reguladores que já têm autoridade para tomar medidas contra os danos gerados pela IA.”

Enquanto isso, governos de todo o mundo estão elaborando cada vez mais leis para responder à IA. No mês passado, a União Europeia aprovou sua Lei de IA, que colocará novas barreiras na tecnologia nos próximos anos. Esforços semelhantes estão atrasados nos EUA, mas espera-se que um grupo bipartidário de senadores lance um plano para criar uma legislação de IA em um futuro próximo. Chang diz que está otimista com o fato de que mais orientações dos formuladores de políticas poderão ajudar a responder algumas das questões jurídicas que o setor enfrenta atualmente.

“Este é o início de uma resposta barulhenta”, disse ele. “Isso nunca vai desaparecer, mas acho que o choque e o pavor iniciais vão se acalmar um pouco.”

Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA

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