O Google gastou US$ 26 bilhões para esconder de você essa configuração do telefone

Apple e Samsung recebem bilhões por ano para tornar o Google o mecanismo padrão nos dispositivos

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Por Geoffrey A. Fowler

THE WASHINGTON POST — Há uma configuração no seu telefone e no navegador da web que o Google está desesperado para impedir que você descubra. Quão desesperado? Somente em 2021, o Google pagou à Apple, à Samsung e a outras empresas US$ 26,3 bilhões para mantê-la oculta.

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Isso é mais dinheiro por ano do que o McDonald’s ganha vendendo hambúrgueres.

Essa configuração afeta quem pode rastrear sua localização e observar o que você procura online. Ela afeta a utilidade das informações que você vê e quanto da sua tela é ocupada por anúncios.

Estou falando do seu mecanismo de pesquisa - o que aparece nas respostas quando você digita na barra de pesquisa. O Google paga aos fabricantes de telefones, laptops e navegadores para ser o seu padrão e para impedi-los de apresentar outras opções durante a configuração. São bilhões em troca de um favor.

A maioria das pessoas nunca pensou muito sobre a função de pesquisa em seus dispositivos, muito menos sobre como o Google chegou lá. Mas esse negócio padrão pode fazer com que você dê uma segunda olhada não apenas no Google, mas também na sua confiança na Apple, na Samsung e em outras empresas por terem lhe enganado.

O motivo pelo qual podemos abrir a cortina sobre o grande negócio das configurações padrão é o julgamento antitruste contra o Google em andamento em Washington, um dos maiores em décadas. Os EUA acusam o Google de usar ilegalmente pagamentos a fabricantes de telefones e outros para impedir que as pessoas experimentem alternativas como o DuckDuckGo, voltado para a privacidade, ou o Bing, da Microsoft. Esperamos um veredito no início do próximo ano.

Você pode estar se perguntando: E daí? O Google tem uma reputação de bons resultados, em parte porque possui dados de muitos usuários. O que há de tão ruim em tornar o Google o padrão?

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O que estamos aprendendo com o teste vira essa questão de cabeça para baixo. Se o Google é tão bom, então por que ele precisa gastar tanto quanto todos os Big Macs juntos para garantir que nunca consideremos as alternativas? O que estamos perdendo enquanto o Google tem sido nosso padrão? E como saberíamos se surgisse algo melhor?

Eu, por exemplo, mudei meu mecanismo de pesquisa porque não acho que nenhum mecanismo de pesquisa possa ser o melhor sem as melhores práticas de privacidade. Mas mesmo que você não esteja interessado em romper com o Google, a escolha deve ser sua.

O poder dos padrões

As empresas de tecnologia sabem que você está muito ocupado para mexer nas configurações. Na verdade, elas estão contando com isso.

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Estamos tendo uma visão privilegiada de como o Google explora essa ciência comportamental, às vezes chamada de “poder dos padrões”. A ideia é que os padrões podem influenciar as escolhas das pessoas de uma forma ou de outra, porque a maioria das pessoas está muito distraída ou confusa para alterá-los. Nossos aplicativos e dispositivos vêm repletos de configurações que beneficiam mais as empresas de tecnologia do que a nós - o “diabo está nos padrões”, escrevi em 2018.

Para obter o pagamento do Google, como aprendemos no julgamento, o Google exige que seus parceiros tornem o Google o padrão e também (quando permitido por lei) não nos dê uma escolha durante a configuração. Em alguns casos, as empresas também não podem nos incentivar ativamente a mudar. Isso é chamado de adicionar “atrito” às nossas escolhas.

Google é processado pelos Estados Unidos por práticas anticompetitivas Foto: Richard Drew/AP

Como o Google se defende fazendo isso? “Competimos arduamente por oportunidades promocionais para que as pessoas possam acessar facilmente o Google, e nossos pagamentos de compartilhamento de receita aumentaram ao longo do tempo porque as pessoas estão pesquisando mais com o Google”, disse a empresa em um comunicado.

O Google disse em suas declarações iniciais no julgamento que qualquer pessoa poderia mudar para um mecanismo de pesquisa diferente com apenas alguns toques. A empresa também publicou uma postagem em seu blog com essa afirmação.

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Teste de conhecimento

Para testar essa afirmação, meu colega Tatum Hunter e eu fomos às ruas de São Francisco e pedimos a estranhos que nos mostrassem como alterar o mecanismo de busca padrão em seus telefones. Levamos um cronômetro para cronometrá-los.

Nenhuma surpresa: A maioria das pessoas não conseguiu mudar o mecanismo de busca em menos de dois minutos, se é que conseguiu. Muitos nem sequer entendiam que um mecanismo de busca é diferente de um navegador da Web (e que, teoricamente, você tem opções em ambos).

Em um iPhone, são necessários quatro toques e alguma rolagem, uma vez que você saiba onde procurar. Em alguns telefones Android, a alteração de um mecanismo de pesquisa requer mais de 10 toques, pois é necessário alterar uma configuração do navegador e também uma barra de pesquisa na tela inicial.

Nenhuma das confusões é culpa nossa — é literalmente o que o Google paga para fazer. Um documento interno do Google, revelado no julgamento, mostrou um motivo para a preocupação do Google: ele constatou que, quando as pessoas mudavam a página inicial do navegador para fora do Google, suas pesquisas no Google diminuíam em 27%.

Na Europa, que declarou o Google um monopólio em 2018, os fabricantes de telefones Android agora são obrigados a incluir uma opção de mecanismo de pesquisa durante a configuração. Lá, a participação de mercado do Google permaneceu praticamente a mesma; os concorrentes dizem que isso ocorre porque a tela de escolha é exibida apenas uma vez e também porque não fornece informações suficientes sobre as alternativas. Na Rússia, que também exige uma tela de escolha, a maioria das pessoas escolheu o rival local do Google, o Yandex.

Apple e Samsung pegam esse dinheiro

As empresas que recebem todo esse dinheiro do Google sabem exatamente o que está acontecendo. Pagamos aos fabricantes de gadgets para projetar os melhores produtos para nós, mas eles não estão trabalhando apenas para nós.

A Apple e a Samsung se recusaram a responder às minhas perguntas, mas temos depoimentos do julgamento que mostram como elas estão profundamente em conflito.

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No depoimento, o vice-presidente sênior da Apple, Eddy Cue, disse: “Quando escolhemos os mecanismos de busca, escolhemos o melhor e permitimos que o cliente os troque facilmente. Portanto, não tenho nenhum problema com isso. Acho que estamos fazendo a coisa certa pelos clientes”.

Google desembolsa bilhões para ser o buscador padrão de dispositivos eletrônicos Foto: REUTERS/Dado Ruvic

Mas espere: eu pensei que a Apple tivesse feito da proteção da privacidade de seus clientes a pedra angular de sua proposta de valor... Os iPhones pedem aos usuários que tomem muitas decisões sobre privacidade, inclusive se querem dar aos aplicativos a capacidade de rastreá-los. Todo o modelo de negócios do Google consiste em rastrear pessoas e usar esses dados para direcioná-las ao marketing.

Um advogado do Departamento de Justiça perguntou a Cue, da Apple, se um mecanismo de busca poderia afetar a privacidade de um usuário. Cue respondeu com a frase do ano: “Sim, em algum nível, poderia, sim”.

Mas o engraçado é que os produtos da Apple não pedem aos clientes que façam nenhuma escolha de privacidade em relação ao mecanismo de pesquisa, que é o Google por padrão. Não nos pedir para escolher um mecanismo de pesquisa faz parte do acordo do Google com a Apple.

A Samsung também toma ativamente decisões de design que ajudam o Google e não a nós. Os advogados do Departamento de Justiça dos EUA sinalizaram um documento de 2018 que mostrava que a Samsung havia feito uma alteração em seu navegador da Web que reduzia o atrito para as pessoas que queriam mudar seu mecanismo de pesquisa. Mas então o Google enviou uma reclamação dizendo que isso era uma violação do acordo de pesquisa da Samsung com o Google. Depois disso, a Samsung excluiu essa alteração, aumentando o atrito.

Faça sua própria escolha

Diante de tudo isso, o que você deve fazer?

Entendo que o Google está para a pesquisa assim como o lenço de papel está para o espirro. Ele não teria chegado a esse ponto se seus resultados fossem terríveis.

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Mas há motivos pelos quais o Google pode não merecer sua lealdade. No topo da minha lista: A coleta excessiva de dados do Google é assustadora e um risco em potencial para seus direitos civis. (Para um possível choque, verifique tudo o que ele armazena em sua página MyActivity). No início deste ano, descobri que, mesmo depois de o Google ter dito que excluiria alguns de seus dados para proteger a privacidade das pessoas que procuram atendimento para aborto, o Google não cumpriu sua promessa.

A falta de concorrência também está levando as páginas de resultados de pesquisa do Google a piorar, inundadas com anúncios e informações de seus próprios serviços. Para visualizar o declínio, comparei exatamente as mesmas pesquisas ao longo dos anos.

Bing é o buscador da Microsoft, rival do Google Foto: Stringer/Reuters - 21/9/2018

Mas depois de duas décadas de pesquisas no Google, muitas pessoas nem sequer sabem o suficiente sobre as alternativas para considerar a possibilidade de experimentar uma delas. Isso não é culpa sua. Talvez você tenha experimentado o Bing uma vez em 2015 e não tenha ficado satisfeito.

Para que fique registrado, há benefícios em algumas das alternativas muito menores. O Bing, agora reforçado com a tecnologia de inteligência artificial por trás do ChatGPT, também paga a você pela pesquisa. (Algumas semanas de pesquisas podem lhe render um cartão-presente de US$ 5).

Outra alternativa, chamada Ecosia, diz que usa sua receita de anúncios para plantar árvores.

Mudei para o DuckDuckGo, um mecanismo de pesquisa voltado para a privacidade. Ele não rastreia o que você pesquisa e onde você vai. Como eu o utilizo, menos anúncios assustadores me seguem pela Web.

Não gosta de nenhum desses? Fique com o Google. Só acho que é melhor para nós quando o Google tem que competir pelos méritos, em vez de comprar nossos padrões.

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O maior preço que pagamos pelos monopólios é que eles limitam ideias melhores de maneiras que nunca conheceremos. / TRADUÇÃO POR GUILHERME GUERRA

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