Militar americano é preso por assassinato no Japão

Polícia afirma que suspeito confessou ter matado um taxista nos arredores de Tóquio

Da BBC Brasil, BBC

03 de abril de 2008 | 11h50

A polícia japonesa prendeu nesta quinta-feira, 3, um oficial militar americano suspeito de envolvimento no assassinato de um taxista morto próximo à base militar de Yokosuka, nos arredores de Tóquio. O corpo de Masaaki Takahashi, de 61 anos, foi encontrado no dia 19 de março com marcas de facadas próximo ao pescoço. O cartão de crédito do suspeito, de 22 anos, foi encontrado no táxi e ele teria se entregado aos oficiais americanos alguns dias depois. No entanto, o suspeito ficou sob custódia do Exército americano durante dez dias antes de ser entregue ao governo chinês para investigações. A demora irritou os moradores da região de Yokosuka, que questionaram a disposição dos EUA em cooperar com os japoneses. Para garantir a intenção do governo, as autoridades de defesa dos Estados Unidos impuseram novas restrições aos oficiais em serviço no Japão. O consumo de bebidas alcoólicas foi proibido nos arredores da base militar e restrições de viagem também foram impostas na tentativa de acalmar a população. "Nós queremos fazer o que estiver ao nosso alcance para garantir que a população de Yokosuka que nos arrependemos profundamente do ocorrido", disse nesta quinta-feira o embaixador americano no Japão, Thomas Schieffer. Os Estados Unidos têm cerca de 50 mil militares em território japonês e o país é o parceiro internacional mais próximo dos EUA na produção de mísseis balísticos de defesa.  No entanto, o relacionamento dos oficiais com a população local tem sido foco de tensões nos últimos anos. Várias alegações foram feitas contra militares americanos em serviço no país. Dez anos atrás, o estupro de uma estudante japonesa de dez anos de idade por três soldados americanos originou grandes protestos no Japão e causou mal-estar nas relações entre os dois países. Segundo o correspondente da BBC em Tóquio, Chris Hogg, o comportamento dos militares americanos tem potencial para causar problemas para a aliança militar entre Washington e Tóquio. No entanto, Hoggs afirma que a reação imediata do governo americano em resposta ao incidente foi importante para manter a estabilidade da relação.     Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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