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Gucci, Fendi, Louis Vuitton: como a Camorra transformou Nápoles na capital mundial da falsificação

A cidade do sul da Itália é o marco zero do mercado de artigos de luxo falsificados, estimado em US$ 6,5 a 7,5 bilhões (R$ 32 bilhões a R$ 37,95 bilhões)

Por Alexandria Sage (AFP)

Bonés da Gucci, bolsas da Fendi, cintos da Hermès e sapatos da Louis Vuitton são oferecidos descaradamente a granel nas ruas de Nápoles, um negócio de produtos falsificados que gera receitas surpreendentes para a máfia italiana.

A fervilhante cidade do sul é o marco zero do mercado italiano de artigos de luxo falsificados, estimado em US$ 6,5 a 7,5 bilhões (R$ 32 bilhões a R$ 37,95 bilhões).

“Que marca você quer, que cor, que modelo”, pergunta um vendedor insistente no chamado “Mercado de Falsificações”, próximo à estação central de Nápoles.

Um vendedor carrega bolsas falsificadas em uma rua de Roma: os vendedores de rua seguram as bolsas e não as colocam no chão, para não serem multados pelos policiais Foto: Gabriel Bouys/AFP

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Em suas vielas circulam homens carregados com sacos plásticos azuis cheios de imitações de todos os tipos de marcas para serem vendidos por uma fração do preço do original.

A falsificação é um fenômeno global que afeta vários setores, como moda, brinquedos, eletrônicos, alimentos e produtos farmacêuticos, e estima-se que a OCDE seja responsável por 2,5% do comércio mundial.

Mas a Itália, lar de casas de luxo como Gucci, Prada, Versace e Armani, é a líder absoluta na apreensão de falsificações na União Europeia, com 63% de todos os produtos apreendidos em 2022, de acordo com um relatório de novembro.

Em Nápoles, essas falsificações encontram um terreno fértil único, dando a essa cidade mediterrânea a duvidosa distinção de ser a capital europeia das falsificações.

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Todos os estágios da cadeia de falsificação podem ser encontrados na cidade: da produção e armazenamento à distribuição e venda, tudo controlado pela máfia local, a Camorra.

Dinheiro fácil e não muito arriscado

Embora a falsificação seja de pouca preocupação para muitos clientes, a influência da máfia no negócio a tornou uma prioridade para a aplicação da lei.

Manifestantes seguram faixas com os dizeres 'A Camorra não vale nada', em marcha de protesto na cidade de Nápoles, em março de 2009, em homenagem às vítimas da máfia Foto: Ciro De Luca / Reuters

“A falsificação é muito importante porque é um sinal de alerta” que aponta para crimes mais perigosos, diz o tenente-coronel Giuseppe Evangelista, chefe de operações em Nápoles da Guardia di Finanza, a polícia de crimes econômicos.

Embora menos lucrativa do que o tráfico de drogas, a falsificação traz dinheiro, ajuda a lavar o dinheiro das drogas e é relativamente de baixo risco, com sentenças de prisão muito menores do que as de crimes violentos.

“Eles já têm uma clientela. Os turistas passam pela rua, compram a bolsa e isso gera lucros para a organização criminosa”, disse Evangelista à AFP.

As apreensões policiais são frequentes e estão aumentando. Uma recente levou à descoberta, em fevereiro, de uma fábrica que produzia milhares de bandeiras, camisetas e bonés do Napoli, o clube de futebol local onde Diego Armando Maradona foi um dos principais jogadores.

Vendedor de produtos falsificados exibe seus produtos em ruas de San Remo: falsificações de marcas de luxo rendem rendendo um fluxo de caixa bilionário para a máfia  Foto: Valery Hache / AFP

Dados do Ministério do Interior mostram que, entre 2018 e 2022, a polícia apreendeu cerca de 100 milhões de produtos avaliados em 470 milhões de euros (US$ 510 milhões) em Nápoles, 14% de todos os produtos falsificados apreendidos na Itália.

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“Em Nápoles, a falsificação representa um verdadeiro setor econômico paralelo” controlado por máfias locais e internacionais, disse um relatório do governo de 2021. O documento descreveu a cidade como um “centro de excelência” para a falsificação.

Um legado de artesanato têxtil e de couro, um porto internacional, alto índice de desemprego e um influxo de mão de obra estrangeira barata ajudaram o setor a florescer, assim como a tolerância tradicional da população em relação àqueles que desrespeitam as regras.

A Camorra e a China

A colaboração entre a Camorra e os grupos criminosos na China alimenta esse sistema de controle rígido.

Embora produtos de alta qualidade sejam produzidos localmente, a maioria dos produtos importados vem da China e da Turquia. Os falsificadores escolhem portos europeus movimentados, como Roterdã, ou outros com controles mais frouxos em países como Grécia ou Bulgária, antes de levar as mercadorias para a Itália por via rodoviária.

Uma vez na região da Campânia, cuja capital é Nápoles, os retoques finais são feitos em oficinas que empregam mão de obra irregular. As etiquetas geralmente são transportadas separadamente e costuradas no final para dificultar que as falsificações chamem a atenção da alfândega.

Um oficial da Guardia di Finanza, a polícia italiana responsável por crimes financeiros e contrabando, verifica caminhões que transportam contêineres na área comercial do porto de Nápoles, em fevereiro de 2024 Foto: Carlo Hermann / AFP

A máfia também controla a distribuição, seja por meio de seus próprios canais de vendas ou pressionando os comerciantes a vender produtos falsificados misturados aos originais.

Uma investigação policial de 2022 revelou que os comerciantes de rua em Nápoles pagavam à máfia até 200 euros por semana (US$ 217) para operar suas barracas ou eram forçados a comprar os produtos deles.

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‘Câncer’ no mercado

Os efeitos negativos da falsificação na economia (enfraquecendo a demanda, eliminando empregos ou fraudando impostos) são enormes.

O governo italiano estimou em 17 bilhões de euros (quase US$ 18,5 bilhões) em 2020, um ano de redução da atividade devido ao confinamento causado pela pandemia do coronavírus.

As grandes marcas estão gastando milhões para combatê-la. A Louis Vuitton registrou mais de 38.000 reclamações em todo o mundo em 2017, de acordo com seu site.

Mas até mesmo empresas menores estão criando departamentos de proteção legal. Empresários napolitanos criaram um “Museu do Verdadeiro e do Falso” para educar os compradores, mas ele fechou no ano passado.

Seu diretor, Luigi Giamundo, explica que mais de 32.000 pequenas empresas de moda na Campânia foram ameaçadas pela concorrência desleal. “É um câncer que penetra em nosso mercado”, diz ele.

Juna Shehu, da associação Indicam, que defende a propriedade intelectual das marcas de moda italianas, diz que o setor não pode agir sozinho contra esse flagelo.

Ela pede que a União Europeia harmonize suas regras para lidar com produtos falsificados, já que alguns países atualmente obrigam as marcas a pagar pelo armazenamento e destruição desses produtos.

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A educação do consumidor também é fundamental. Uma pesquisa de 2023 indicou que um terço dos cidadãos da UE consideraria comprar réplicas se os originais fossem muito caros, chegando a 50% entre os jovens.

Essa indiferença se reflete nas ruas de Nápoles.

“Isso não me incomoda”, diz Caterina, 17 anos, depois de comprar uma carteira YSL falsa por 11 euros, quando a original custaria mais de 300. “Além da etiqueta, o que importa é se eu gosto do objeto”, diz ela.

Camorra, a máfia napolitana

A máfia napolitana ganhou fama mundial com o livro-filme “Gomorra”, de Roberto Saviano, que até hoje vive sob escolta policial, mas sua formação é até mais antiga que a da Cosa Nostra, provavelmente da primeira metade do século 19.

Assim como a ‘ndrangheta, não possui um comando unitário e centralizado, adotando uma estrutura horizontal que ignora a hierarquia característica da Cosa Nostra. Enquanto as máfias siciliana e calabresa utilizam a violência como meio de alcançar seus objetivos, para a Camorra ela é muitas vezes um fim, algo intrínseco à sua própria forma de organização.

Essas características criam um cenário de constantes conflitos entre os clãs. Nas décadas de 1970 e 1980, o mafioso Raffaele Cutolo deu forma à chamada “Nova Camorra Organizada” (NCO), que buscava unificar o controle da máfia napolitana sob seu poder.

Cutolo atraía presidiários e a juventude pobre da Campânia, e sua ascensão ocorreu em meio a guerras sangrentas com as outras facções napolitanas. A NCO acabou suplantada pela “Nova Família”, uma espécie de federação de clãs criada com o propósito de derrotar Cutolo, que hoje cumpre prisão perpétua em isolamento.

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Sem a motivação de destronar a NCO, a Nova Família acabou se desfazendo e dando espaço para a antiga organização horizontal da Camorra. Além do tráfico de drogas, a máfia napolitana tem forte atuação na gestão de resíduos tóxicos e no mercado têxtil, como é fartamente documentado por Saviano em “Gomorra”.

Estima-se que 4,5 mil pessoas pertençam aos clãs da Camorra, baseada em Nápoles e Caserta, no sudoeste da Itália.

Seu principal negócio é o tráfico de drogas e seus métodos são extremamente brutais. A organização também consegue dinheiro extorquindo construtoras, empresas de descarte de resíduos tóxicos e a indústria têxtil. A Camorra produz ainda falsificações de artigos da moda italiana.

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