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Covid-19: O que sabemos sobre a variante Kraken, a XBB.1.5, que se espalha rapidamente nos EUA

OMS acendeu alerta para a cepa, que já foi identificada em mais de 25 países; nova versão do vírus deriva da Ômicron

Foto do author Leon Ferrari
Por Leon Ferrari
Atualização:

A nova subvariante da Ômicron, a XBB.1.5, está se expandindo pelos Estados Unidos e já representa cerca de 40% dos casos de covid-19 no país, ante 20% na semana passada. Em regiões como Nova York, já é responsável por 75% das infecções. Os Centros de Controle de Doenças (CDC, na sigla em inglês) alertam que a subvariante “pode ser mais transmissível do que outras variantes”, mas ainda não sabem se ela tem efeitos “mais graves”.

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Especialistas americanos apontam também que a XBB.1.5 pode ser mais difícil de neutralizar por anticorpos. Com todas essas características, ela ganhou o apelido de Kraken (monstro marinho da mitologia escandinava).

Os hospitais dos EUA têm registrado um aumento nas internações no último mês, embora o noroeste do país, que tem altos números para essa subvariante, não tenha visto elevação desproporcional nas internações em comparação com outras regiões.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) advertiu na quarta-feira, 4, sobre o aumento de casos da XBB.1.5 na Europa e nos Estados Unidos. “A XBB.1.5, uma recombinação das sublinhagens BA.2, está aumentando na Europa e nos Estados Unidos, foi identificada em mais de 25 países e a OMS está monitorando de perto”, disse o diretor geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Professor da Universidade Feevale, o virologista Fernando Spilki disse ao Estadão que a variante “mãe” da XBB.1.5, a XBB, surgiu muito provavelmente na Ásia, onde causou recrudescimento de casos no outono. Ela tem, diz ele, uma mutação que proporciona maior escape imune tanto da vacina quanto de infecções anteriores.

Flávio Guimarães da Fonseca, presidente da Sociedade Brasileira de Virologia (SBV) e professor do Departamento de Microbiologia da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), afirma que a XBB, no entanto, era “menos infecciosa”, pois havia perdido um pouco da capacidade de se ligar às células. “A XBB.1.5 é uma correção desse defeito, porque ela sofreu mutação em um outro ponto que voltou a deixar esse vírus capaz de infectar com muita eficiência as células durante uma infecção.”

Ela é tanto uma subvariante que infecta bem as células, como também a que apresenta até agora a maior capacidade de driblar a resposta imunológica prévia. Por isso que o pessoal está dando esse nome Kraken

Flávio Guimarães da Fonseca, virologista

Spilki acrescenta que a expansão dos casos nos EUA tem também um componente social, com festas de final de ano e o comportamento no inverno (de as pessoas se reunirem em locais fechados).

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Tedros Adhanom Ghebreyesus destacou preocupação com avanço da covid na China, em primeira coletiva de imprensa do ano Foto: EFE/EPA/Salvatore Di Nolfi

“Vamos avaliar o risco da subvariante e agir em conformidade”, comentou Tedros Adhanom, da OMS. Ele também alertou que nas últimas semanas houve aumento das internações e da pressão hospitalar no Hemisfério Norte, não apenas por causa da covid-19, mas também por outras doenças respiratórias, incluindo a gripe.

O aumento de casos, no entanto, é significativamente menor do que há um ano, no início do avanço da Ômicron “original”, quando quase 25 milhões de diagnósticos positivos semanais foram registrados globalmente, sete vezes mais do que os níveis atuais (embora agora menos testes estejam sendo realizados devido à predominância de casos leves).

O surgimento da Kraken coincide com o relaxamento da política de “covid zero” na China, o que tem feito a quantidade de infecções explodir no país asiático. A escalada de casos é explicada pelo baixo contato prévio dos chineses com a doença, as lacunas na cobertura das doses de reforço e ainda a não aplicação de vacinas de outras tecnologias, como a de RNA, presente nos produtos das farmacêuticas Pfizer e Moderna.

Especialistas afirmam, porém, que há grande subnotificação de casos na China, o que dificulta saber com clareza o ritmo de avanço da doença. As autoridades chinesas declaram que as cepas BA.5.2 e BF.7 são as variantes dominantes no país e representam mais de 80% dos casos na gigante asiática.

Kraken pode causar nova onda, dizem cientistas

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“A gente já teve a circulação de XBB, e vamos encontrar esse processo (de circulação da XXB.1.5) mais adiante. Os efeitos são o que mais nos importa”, diz Fernando Spilki. Nesta quinta-feira, 5, o 1º caso dessa nova versão do vírus foi confirmado em Indaiatuba, no interior de São Paulo.

Nesse sentido, o coordenador da Rede Análise Covid-19, Isaac Schrarstzhaupt, comenta que o Brasil não tem feito nada que impeça a variante de se espalhar pelo País. O cientista de dados pondera que ela pode causar uma nova onda de casos, mas destaca que não há clareza sobre as dimensões que pode tomar.

Nos EUA, afirma, desde a chegada da Kraken, o número de internações em UTI por covid dobraram e os óbitos estão em curva ascendente, mas os casos não parecem crescer na mesma medida. “É um sinal de que as pessoas não estão se testando.”

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Pelo histórico da covid no País, Spilki comenta que uma nova onda no Brasil já estava no horizonte, mesmo sem o surgimento da XBB.1.5. Ele diz que, em geral, após as festas de fim de ano, no período de verão e de retomada de atividades entre fevereiro e março, ocorre um dos principais volume de casos do ano. “A XBB, em especial a XXB.1.5, pode influenciar (essa nova onda), especialmente se ela conseguir se disseminar bem em populações nas quais previamente circulavam linhagens anteriores, especialmente a BQ.1 (que causou onda de casos no Brasil em novembro).”

É difícil anteciparmos o tamanho de uma possível nova onda, dizem os especialistas. “Se criarmos oportunidades para o vírus circular, pode ter certeza que ele vai aproveitá-las, e podemos nos encontrar em situações mais complicadas”, pondera Mellanie Fontes-Dutra, biomédica e professora da escola de saúde da Unisinos.

Embora não acreditem que a possível nova onda atinja as proporções vistas com a Ômicron original, no ano passado, os especialistas destacam que a alta circulação nunca é isenta de riscos. O aumento de casos, comentam, é acompanhado pela expansão de óbitos e internações. Além disso, alertam que a taxa de vacinação de reforço em jovens e adultos está baixa.

Com esse cenário, destacam que é preciso avançar na vacinação, principalmente nas doses de reforço. O uso das injeções atualizadas (bivalentes) também ganha ainda mais importância. “Dados iniciais sugerem que os anticorpos neutralizantes induzidos pelas vacinas atualizadas bivalentes são capazes de oferecer proteção maior contra essas versões circulantes da Ômicron, mesmo considerando que essas variantes tenham um grande escape parcial das defesas”, diz Mellanie, acrescentando que “os reforços de vacinas não atualizadas (também) seguem conferindo boa proteção contra a doença”.

Os especialistas destacam que está na hora de se criar uma “cultura da higiene respiratória” no Brasil, com uso de máscara em locais fechados e em aglomerações. O mesmo vale para aqueles que apresentem qualquer sintoma respiratório. Pessoas com comorbidade, idosos e não vacinados precisam redobrar cuidados.

Spilki faz um apelo para que as pessoas com sintomas, mesmo que brandos, busquem a testagem. “Não basta vacinar, não basta tomar outros cuidados. A gente tem de testar, saber quando precisa se isolar.” /Com agências internacionais

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