Ataque a Israel chama atenção para as Forças Armadas do Irã; o que elas conseguem fazer de verdade?

País é conhecido por grande arsenal de armas na região, mas não parece ter equipamentos modernos como as potências ocidentais

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Por Farnaz Fassihi (The New York Times)

O início de um confronto militar direto entre Irã e Israel chamou novamente a atenção para as forças armadas do Irã. No início deste mês, Israel atacou um prédio no complexo diplomático do Irã na capital síria, Damasco, matando sete dos principais comandantes e militares do Irã.

O Irã prometeu retaliar, e o fez cerca de duas semanas depois, iniciando um amplo ataque aéreo contra Israel no sábado, 13, envolvendo centenas de drones e mísseis destinados a alvos dentro de Israel e no território que controla.

TOPSHOT - This video grab from AFPTV taken on April 14, 2024 shows explosions lighting up Jerusalem sky during Iranian attack on Israel. Iran's Revolutionary Guards confirmed early April 14, 2024 that a drone and missile attack was under way against Israel in retaliation for a deadly April 1 drone strike on its Damascus consulate. (Photo by AFPTV / AFP) Foto: AFPTV/AFP

Veja a seguir as forças armadas do Irã e suas capacidades.

Por que as forças armadas do Irã são relevantes neste momento?

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As autoridades israelenses afirmaram que responderiam a qualquer ataque do Irã com um contra-ataque, o que poderia provocar mais retaliações por parte do Irã e, possivelmente, expandir-se para uma guerra regional mais ampla. Há até mesmo uma chance de que um conflito desse tipo possa envolver os Estados Unidos, embora Washington tenha deixado claro que não teve nada a ver com o ataque a Damasco.

Os analistas dizem que os adversários do Irã, principalmente Estados Unidos e Israel, evitaram ataques militares diretos contra o Irã durante décadas, não querendo se envolver com o complexo aparato militar de Teerã. Em vez disso, Israel e o Irã têm se envolvido em uma longa guerra sombria por meio de ataques aéreos, marítimos, terrestres e cibernéticos, e Israel tem visado secretamente instalações militares e nucleares dentro do Irã e matado comandantes e cientistas.

“Há um motivo pelo qual o Irã não foi atacado”, disse Afshon Ostovar, professor associado de assuntos de segurança nacional na Naval Postgraduate School e especialista nas forças armadas do Irã. “Não é que os adversários do Irã o temam. É que eles percebem que qualquer guerra contra o Irã é uma guerra muito séria.”

Que tipo de ameaça militar o Irã representa?

As forças armadas iranianas estão entre as maiores do Oriente Médio, com pelo menos 580 mil funcionários na ativa e cerca de 200 mil funcionários da reserva treinados, divididos entre o exército tradicional e o Corpo de Guardas Revolucionários Islâmicos, de acordo com uma avaliação anual feita no ano passado pelo Instituto Internacional de Estudos Estratégicos.

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O exército e os Guardas têm forças terrestres, aéreas e navais separadas e ativas, sendo que os Guardas são responsáveis pela segurança da fronteira do Irã. O Estado-Maior das Forças Armadas coordena os ramos e define a estratégia geral.

Os Guardas também operam a Força Quds, uma unidade de elite encarregada de armar, treinar e apoiar a rede de milícias indiretas em todo o Oriente Médio, conhecida como “eixo de resistência”. Essas milícias incluem o Hezbollah no Líbano, os Houthis no Iêmen, grupos de milícias na Síria e no Iraque e o Hamas e a Jihad Islâmica Palestina em Gaza.

O comandante-chefe das forças armadas do Irã é o líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei, que tem a última palavra em todas as decisões importantes.

Embora as milícias por procuração não sejam consideradas parte das forças armadas do Irã, os analistas dizem que elas são consideradas uma força regional aliada - pronta para a batalha, fortemente armada e ideologicamente leal - e poderiam ajudar o Irã se ele fosse atacado.

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“O nível de apoio e os tipos de sistemas que o Irã forneceu a grupos não estatais não têm precedentes em termos de drones, mísseis balísticos e mísseis de cruzeiro”, disse Fabian Hinz, especialista em forças armadas do Irã no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Berlim. “Eles podem ser vistos como parte da capacidade militar do Irã, especialmente do Hezbollah, que tem a relação estratégica mais próxima com o Irã.”

Que tipos de armas o Irã possui?

Durante décadas, a estratégia militar do Irã foi ancorada na dissuasão, enfatizando o desenvolvimento de mísseis de precisão e de longo alcance, drones e defesas aéreas. O Irã construiu uma grande frota de lanchas rápidas e alguns pequenos submarinos capazes de interromper o tráfego marítimo e o fornecimento global de energia que passa pelo Golfo Pérsico e pelo Estreito de Ormuz.

O Irã tem um dos maiores arsenais de mísseis balísticos e drones do Oriente Médio, disse Ostovar, da Naval Postgraduate School. Isso inclui mísseis de cruzeiro e mísseis antinavio, bem como mísseis balísticos com alcance de até 2 mil quilômetros. Esses mísseis têm a capacidade e o alcance para atingir qualquer alvo no Oriente Médio, inclusive Israel.

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Nos últimos anos, Teerã montou um grande estoque de drones com alcance de cerca de 1.200 a 1.550 milhas e capazes de voar baixo para escapar do radar, de acordo com especialistas e comandantes iranianos que deram entrevistas públicas à mídia estatal. O Irã não escondeu seu crescimento, exibindo sua coleção de drones e mísseis durante desfiles militares, e tem a ambição de criar um grande negócio de exportação de drones. Os drones do Irã estão sendo usados pela Rússia na Ucrânia e apareceram no conflito no Sudão.

As bases e as instalações de armazenamento do país estão amplamente dispersas, enterradas no subsolo e fortificadas com defesas aéreas, o que dificulta sua destruição com ataques aéreos, segundo especialistas

Onde o Irã obtém suas armas?

As sanções internacionais impediram o Irã de obter armamentos de alta tecnologia e equipamentos militares fabricados no exterior, como tanques e jatos de combate.

Durante a guerra de oito anos do Irã com o Iraque na década de 1980, poucos países estavam dispostos a vender armas para o Irã. Quando o aiatolá Khamenei se tornou o líder supremo do Irã em 1989, um ano após o fim da guerra, ele encarregou os Guardas de desenvolver uma indústria doméstica de armas e investiu recursos nesse esforço, que foi amplamente divulgado pela mídia iraniana. Ele queria garantir que o Irã nunca mais tivesse que depender de potências estrangeiras para suas necessidades de defesa.

Hoje, o Irã fabrica uma grande quantidade de mísseis e drones internamente e priorizou essa produção de defesa, segundo especialistas. Suas tentativas de fabricar veículos blindados e grandes embarcações navais tiveram resultados mistos. O Irã também importa pequenos submarinos da Coreia do Norte, enquanto expande e moderniza sua frota produzida internamente.

Assim que que tornou líder supremo do Irã, em 19898, o aiatolá Khamenei encarregou os Guardas de desenvolver uma indústria doméstica de armas  Foto: Wana News Agency/via REUTERS

Como outros países veem as forças armadas do Irã e quais são seus pontos fracos?

As forças armadas do Irã são vistas como uma das mais fortes da região em termos de equipamento, coesão, experiência e qualidade do pessoal, mas estão muito aquém do poder e da sofisticação das forças armadas dos Estados Unidos, de Israel e de alguns países europeus, segundo especialistas.

A maior fraqueza do Irã é sua força aérea. Grande parte das aeronaves do país data da era do Xá Mohammed Reza Pahlavi, que liderou o Irã de 1941 a 1979, e muitas foram desativadas por falta de peças de reposição. O país também comprou uma pequena frota da Rússia na década de 1990, segundo especialistas.

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Os tanques e veículos blindados do Irã são antigos, e o país tem apenas algumas embarcações navais de grande porte, segundo os especialistas. Duas embarcações de coleta de informações, a Saviz e a Behshad, posicionadas no Mar Vermelho, ajudaram os Houthis a identificar navios de propriedade de Israel para ataques, segundo autoridades americanas.

O ataque de Israel afetará as forças armadas do Irã?

Espera-se que os assassinatos dos oficiais militares seniores tenham um impacto de curto prazo nas operações regionais do Irã, pois eliminaram comandantes com anos de experiência e relacionamentos com os chefes das milícias aliadas.

No entanto, a cadeia de comando das forças armadas dentro do Irã permanece intacta, segundo especialistas.

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